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Arquivo da categoria: Estudos Bíblicos

Palavras com que se escreve uma nova história

     “Desvenda os meus olhos, para que eu veja as maravilhas da tua lei.”               (Salmos 119:18 – ARC)

     Se eu lhe perguntasse quantas vezes leu ou ouviu palestras sobre a Parábola do filho pródigo, certamente você teria dificuldade para dizer a quantidade. No entanto, penso que foram muitas. Afinal, mesmo quem tem pouca familiaridade com as Escrituras Sagradas, conhece alguma coisa a respeito dessa narrativa.

     Desse modo, a princípio parece desnecessário escrever mais um artigo sobre essa história contada por Jesus. Porém, a Palavra de Deus é uma fonte inesgotável de água para o sedento e sempre existe algo para aprender com ela ou, pelo menos, relembrar. E entendo ser justamente por esse motivo que mais uma vez fui levado pelo Espírito Santo a ministrar sobre ela e, agora, a escrever a seu respeito.

     Quando olhamos para o início do capítulo 15 de Lucas, encontramos o seguinte registro: “E chegavam-se a ele todos os publicanos e pecadores para o ouvir. E os fariseus e os escribas murmuravam, dizendo: Este recebe pecadores e come com eles” – 15:1 e 2. Por causa dos comentários inconvenientes desses homens, o Senhor contou três parábolas: A ovelha perdida, A dracma perdida e O filho pródigo.

     A partir do versículo 11, o Mestre começa a contar essa história, dizendo: “Um certo homem tinha dois filhos. E o mais moço deles disse ao pai: Pai, dá-me a parte da fazenda que me pertence. E ele repartiu por eles a fazenda” – Lucas 15:11,12.

     Pedir a herança antes da morte do pai era um grande desrespeito. Soava como se desejasse que ele morresse ou que já estivesse morto. Contudo, esse não é o único significado problemático por trás do pedido do jovem. Pedir sua parte antecipadamente era consequência da ingratidão que habitava sua alma. E o efeito disso não podia ser outro: ele não conseguia ver o que desfrutava estando na casa do pai: amor, proteção, segurança, suprimento para suas necessidades básicas e, sobretudo, a presença de seu genitor.

     A ingratidão sempre culmina com a insatisfação. Por isso, todas as coisas materiais ou imateriais recebidas ou não eram vistas ou não eram valorizadas. O simples fato de estar ali o sufocava e, talvez, o revoltava. Quem sabe, ele se sentia reprimido. Impossibilitado de fazer o que viesse à sua cabeça. De satisfazer todos os seus desejos carnais. Assim, para esse jovem, a casa do pai deixou de ser um lar e passou a ser uma prisão.

     O texto continua: “E, poucos dias depois, o filho mais novo, ajuntando tudo, partiu para uma terra longínqua e ali desperdiçou a sua fazenda, vivendo dissolutamente” – Lucas 15:13

     Uma coisa relevante é que aquele filho não saiu de casa logo após ter recebido a parte da herança que lhe cabia por direito, mas alguns dias depois.

     Essa informação é muito interessante e importante. Indica que ele teve tempo para refletir sobre o que fizera. Para se arrepender e se corrigir diante do pai. Talvez, ele tenha vivido um grande conflito interior. Quem sabe, a consciência o acusou e mostrou a necessidade de que pedisse perdão ao pai. Mas não o fez. Não deu ouvidos a ela e convenceu a si mesmo de que ir para longe do pai era o melhor a fazer.

     E se foi. Resoluto. Inconsequente. Com mil planos em sua cabeça, vislumbrando apenas os supostos benefícios resultantes da decisão tomada. Sem dúvida, se lhe passava na mente algum pensamento negativo, logo ele o afugentava bravamente. Afinal, ele era jovem. Dono da própria vida. Sabia o que estava fazendo. A seus próprios olhos, onipotente.

     Esse cenário é diferente do que vemos hoje? Penso que não. Quantas pessoas conhecidas abandonam a Casa do Pai por se sentirem desse jeito! Infelizmente, muitos de nós, em algum momento, desejamos fazer isso também. E, se não a deixamos fisicamente, o fazemos espiritualmente.

     Como diz a Bíblia em Atos 7:39, muitos hebreus que deixaram o Egito sob a liderança de Moisés, o libertador enviado pelo Senhor, voltaram para lá em seu coração (Atos 7:39). Da mesma maneira, voltamos ou nos voltamos para o mundo, deixando-nos enganar pela suposta liberdade que há fora da Casa do Pai e, como o jovem da parábola, tornamo-nos pródigos também.

     Ainda no versículo 13, somos informados de que esse rapaz foi para uma terra longínqua. Isso nos leva a entender que ele almejava romper completamente os laços com seu pai e com seu irmão. Não queria correr o risco de sofrer interferências indesejáveis ou indesejadas.

     No início, parece que tudo transcorreu como ele sonhara. Geralmente quem possui dinheiro consegue fazer muitos “amigos”. Ter os namorados ou as namoradas que desejar. Sexo à vontade. E muito mais… Mas, sempre que acaba o dinheiro, tais pessoas desaparecem, como num passe de mágica, pois a riqueza pode “comprar” momentos de atenção e prazer e supostas amizades. Todavia, jamais comprará amor verdadeiro ou amigos de fato.

     Em minha cidade natal, houve um jovem que ganhou milhões na loteria. Comprou uma fazenda, de porteira fechada – com todo o maquinário, toda a estrutura e o todo o gado que nela havia. Carro novo. Conquistou mulheres. Vivia cercado de “amigos”. Sentado num bar, pagava comida e bebida para todos. Entretanto, quando o dinheiro acabou, os supostos amigos e as moças que o bajulavam passaram a ignorá-lo. O choque de se ver sem todas as regalias compradas pelo dinheiro o deixou doente e, por fim, foi parar num hospital psiquiátrico. Quando recebeu alta, passou a ser “invisível”. Aqueles que antes se diziam seus amigos, agora fugiam dele, fingindo não o conhecer.     

     Por certo, ocorreu algo semelhante com a personagem dessa narrativa. No versículo 13, lemos que o moço desperdiçou todos os seus bens, vivendo irresponsavelmente. Para piorar, veio uma grande fome sobre aquela terra e ele começou a passar necessidade (v 14). O tempo de glória acabara.

     Com fome e sem o dinheiro da herança, o jovem busca trabalho para se sustentar e, desesperado, aceita um cargo que nenhum judeu jamais pensaria ocupar: cuidador de porcos.

      Segundo a lei do Antigo Testamento, porcos eram animais impuros, de maneira que aquele que tivesse contato com esses animais também se tornaria impuro. Portanto, a aceitação desse trabalho, demonstra a total degradação a que chegara esse rapaz.

      Por acaso, não acontece algo semelhante com muitos dos que abandonam a Casa do Pai? Ao chegarem espiritual e financeiramente ao “fundo do poço”, fazem coisas que antes eram inimagináveis, por serem impuras, imorais, degradantes ou humilhantes aos olhos de Deus. 

     Apesar de ter conseguido um trabalho, a história relata que o jovem continuava a passar fome, chegando a desejar a comida que era dada aos porcos, mas nem isso lhe davam – Lucas 15:15 e 16. Em outras palavras: naquele momento, ele estava sendo tratado como um ser inferior àqueles animais.

     Quando esse rapaz passa a ser tratado como inferior aos porcos, podemos dizer que, para a cultura da época, ele não tinha mais valor nenhum. Mas, surpreendentemente, este não foi o seu fim. Que bom!

     O início da grande reviravolta começa a acontecer quando entra em cena outra palavra: reconhecimento. No versículo 17, lemos: “E, caindo em si, disse: Quantos trabalhadores de meu pai têm abundância de pão, e eu aqui pereço de fome!”.

     Para entendermos melhor, preciso dizer que, quando escreve “caindo em si”, o autor quer dizer que o jovem reconheceu a situação em que estava e como havia errado com seu Pai. Num sentido comum ou corriqueiro, reconhecer significa tomar conhecimento, trazer à mente de novo, certificar-se. Mas vai além disso.Na prática, quer dizer: ter um novo conhecimento ou olhar com outros olhos para o mesmo objeto ou situação. E, ao fazer isso, a pessoa consegue enxergar aquilo que até então não lhe era visível.

     Agora, com seus olhos abertos, ele consegue fazer um julgamento correto da situação na qual se encontrava e uma comparação justa entre sua vida atual e a que tivera na Casa do Pai. Assim, o reconhecimento torna-se o pontapé inicial para a transformação da história desse rapaz.

     O arrependimento autêntico é o primeiro efeito causado pelo reconhecimento. O segundo, a humildade: “Levantar-me-ei, e irei ter com meu pai, e dir-lhe-ei: Pai, pequei contra o céu e perante ti. Já não sou digno de ser chamado teu filho; faze-me como um dos teus trabalhadores/jornaleiros” – Lucas 15:18,19.

     Arrependimento verdadeiro sempre é acompanhado pela humildade. Sem ela, até pode haver remorso, vergonha de uma atitude tomada, mas nunca verdadeiro arrependimento. Sem a humildade, é possível que o jovem decidisse ir para uma terra ainda mais distante, para evitar que seu pai, irmão e conhecidos soubessem de sua situação degradante. Entretanto, sendo humilde, ele decide não fugir, mas voltar à Casa do Pai.  

     Seu arrependimento é tão verdadeiro e profundo que entende não mais merecer ser tratado como filho. Para o jovem, era mais prudente pedir que seu pai o aceitasse como um trabalhador diarista, sem compromisso formal, recebendo por dia trabalhado. De fato, ele havia compreendido a gravidade do que fizera. Mas o pai tinha outros planos para seu filho. Como Deus também tem para todos nós, pródigos, que decidimos voltar para Casa.

     No versículo 20, vemos que o jovem realmente volta para casa. Penso que houve um grande conflito interior, que aconteceu uma batalha entre o orgulho e a humildade. Suponho que o jovem temeu enfrentar o pai e que, muito provavelmente, pensou em desistir. Mas prosseguiu. Felizmente!

     Ainda nesse versículo, vemos que o pai avistou o filho ainda longe, correu até ele, e o beijou. Algo parece errado. Não era o filho quem devia correr em direção ao pai? Aliás, esse jovem deveria ter se prostrado aos pés do pai em sinal de arrependimento e humildade. Seria o mais lógico a fazer.

     Há muitas lições importantes nessa parte da história, para as quais devemos atentar. Uma delas é que quando decidimos voltar para a Casa do Pai, ele está à espera e ansioso por esse momento. Observe que o pai o avistou ao longe. Ora, isso dá a entender que esse homem estava olhando para a estrada a esperar o retorno do filho. Como o Pai Celestial também sempre aguarda, ansioso, o regresso de filhos pródigos que compreenderam que a Casa dele é o melhor lugar onde um filho pode estar.

     Outra lição é: o pai sabia que, ao voltar para casa, o filho demonstrava estar arrependido, tendo reconhecido os próprios erros. Por isso, o pai o recebe de braços abertos. Assim também Deus, quando nos vê no caminho de volta para casa, recebe-nos calorosamente, sem apontar para nós um dedo de acusação e/ou nos repreender pelas atitudes vergonhosas.

     Para aquele pai, assim como para nosso Pai Celestial, o arrependimento sincero era mais importante do que os erros cometidos. Como sinal disso, o pai pede a seus empregados que tragam para o filho: roupas novas (para cobrir uma possível nudez), restaurando sua dignidade; um anel (para restaurar seu status de filho e herdeiro) e sandálias, para que pudesse caminhar seguro, sem se ferir.

     Em seguida, aquele pai ordena que tragam o bezerro cevado, reservado para eventos especiais, para fazerem um churrasco e comemorar o retorno do filho – Lucas 15:23. Aquela era uma ocasião especialíssima. Logo, merecia uma festa. Isso lembra o que Jesus disse: “Digo-vos que, assim, haverá maior júbilo no céu por um pecador que se arrepende do que por noventa e nove justos que não necessitam de arrependimento” – Lucas 15:7.  

      A seguir, o pai justifica o motivo da celebração: “… porque este meu filho estava morto e reviveu; tinha-se perdido e foi achado. E começaram a alegrar-se” – Lucas 15:23. Que maravilha! Agora aquele filho estava reintegrado à família! Ele certamente enfrentaria problemas em consequência de seus atos (como a rejeição do irmão). No entanto, ele venceria porque novamente estava na casa e na presença de seu pai e podia contar com ele para ajudá-lo.

     Para concluir, bastam apenas algumas considerações:

  • Ainda que sejamos ou ajamos como pródigos, o Pai Celestial sempre está de braços abertos para receber aqueles que reconhecem seus erros, arrependem-se sinceramente e retornam para Casa.
  • Ainda que o filho não entendesse o que significa graça (favor a quem não merece) e perdão, foi justamente o que o Pai, generosamente, lhe ofereceu. Você pode não entender profundamente também. Não importa. Mesmo sem compreender, é isso que o Senhor tem para lhe oferecer quando decidir voltar para a Casa Dele.
  • Você é mais importante do que seus erros. Por isso, Deus enviou Jesus para morrer em seu lugar: “Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu Filho unigênito, para que todo aquele que nele crê não pereça, mas tenha a vida eterna” – João 3:16
  • Os erros sempre trazem consequências negativas, como aconteceu com Davi. Mas, estando na Casa do Pai, você receberá a ajuda necessária para vencer (Romanos 8:26).
  • Não existe dúvida de que depois do perdão e aceitação recebidos na Casa do Pai, aquele filho tornou-se grato por tudo.
  • Estando na casa do Pai, mesmo que não tenha tudo o que deseja ou pensa que merece, você tem o bem maior – a presença e o amor do Pai.
  • Não seja como muitos, que querem a parte da herança (as bênçãos), mas não querem o Pai e a presença dele.

     Compreendemos, dessa maneira, que não existe nada melhor para alguém do que estar e viver na Casa de Deus. Ainda que as propostas do mundo sejam tentadoras, certamente são apenas passageiras e ilusórias. Assim, a alegria e o prazer que geram não valem a pena. Milhões de pessoas já se iludiram com elas e, depois de muito sofrerem, compreenderam que estavam erradas e voltaram.

     Portanto, se esse for o seu caso, volte também. E, se você não saiu fisicamente, mas seu coração já está no mundo, ainda é tempo de refletir e de tomar a decisão de permanecer na Casa do Pai. Por fim, lembre-se de que seu reconhecimento, arrependimento, humildade gerarão graça, perdão, aceitação e acolhimento da parte do Pai Celestial. E é com elas que se escreve uma nova história de vida, de paz, vitória e felicidade verdadeira.

Para ouvir: Filho Pródigo – Voz da Verdade

 

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Palavras em extinção

“Passará o céu e a terra, mas as minhas palavras não passarão – disse Jesus.” (Marcos 13:31)

    A língua não é estática. Ao contrário, ela está em constante movimento. Por isso, novas palavras são criadas com certa frequência, para atender às novas demandas do mercado de trabalho e empresarial. Além disso, grupos sociais diversos criam suas gírias, a fim de dar uma identidade exclusiva à galera e facilitar a comunicação entre seus pares.

    Mas não é somente isso. A língua oficial também sofre mudanças para, pelo menos em tese, tornar mais fácil e prática a comunicação através da escrita, conforme aconteceu faz alguns anos com os países falantes da Língua Portuguesa. Há, ainda, outro fenômeno interessante:  a extinção de algumas palavras e expressões. E esse acontecimento é algo natural.

    Por outro lado, existem algumas palavras que, indevidamente, estão sendo extintas ou, no mínimo, caindo em desuso, mas que não deveriam ser vítimas desse palavricídio, ou seja, assassinato de palavras. (Viu? Acabei de inventar uma! Esse processo se chama neologismo). Pelo menos, essas mortes não deveriam ocorrer pelas mãos de quem declara ser cristão, pois elas demonstram claramente que a fé professada é autêntica e profunda.

    Uma dessas palavras é arrependimento. Ela é de origem grega (μετάνοια, metanoia) e significa conversão (tanto espiritual como intelectual), mudança de direção e mudança de mente; mudança de atitudes, temperamentos ou caráter, geralmente conotando uma evolução pessoal”.  

    Em se tratando do sentido bíblico, há verdadeiro arrependimento quando um indivíduo reconhece que pisou na bola com Deus ou mesmo com uma pessoa.  Consequentemente, sente um profundo pesar pelo que fez e está disposto a mudar de direção, de mente e de atitude, uma vez que a ação praticada ou o comportamento adotado afrontou ao Senhor ou causou danos a quem foi vítima disso.

    Diante dessa explicação, entendo que foi por esse motivo que Deus orientou João Batista a iniciar seu ministério como precursor do Messias (aquele que anuncia, prenuncia, prepara ou indica a vinda de alguém ou um acontecimento) pregando a necessidade de arrependimento. Veja o que a Bíblia diz: Ele percorreu toda a região próxima ao Jordão, pregando um batismo de arrependimento para o perdão dos pecados – Lucas 3:3.  

    Algo semelhante aconteceu logo após a descida do Espírito Santo no dia de Pentecostes. Agora, cheio de autoridade, Pedro se levanta diante da multidão e anuncia o evangelho aos presentes. Muitos deles creram e perguntaram aos apóstolos o que deveriam fazer para ser salvos – Atos 2:37.

    Então Pedro lhes respondeu: “Arrependam-se, e cada um de vocês seja batizado em nome de Jesus Cristo, para perdão dos seus pecados, e receberão o dom do Espírito Santo” – Atos 2:38. E foi isso que eles fizeram. Somente naquele dia, quase três mil pessoas se converteram,  porque tinham reconhecido que eram pecadoras e, por essa razão, precisavam do Senhor.


    Em outras palavras, uma conversão é autêntica quando vem precedida de arrependimento sincero. Caso contrário, pode até ser remorso, o qual, no sentido bíblico, é apenas um constrangimento por ter feito algo errado, mas que não é acompanhado de real mudança de comportamento, atitudes, mente e coração.

    Desse modo, quando uma pessoa se declara convertida, inevitavelmente deverá haver uma total rejeição àquilo que afronta a Deus. Por isso, ao ver alguém que se declara cristão dizer que não se arrepende de nada do que fez, conclui-se que tal pessoa não compreendeu o Evangelho e que uma conversão genuína passa, obrigatoriamente, por esse requisito. Afinal, é isso que as Escrituras Sagradas ensinam.

     O livro de Atos dos apóstolos, por exemplo, está repleto de eventos nos quais os homens de Deus falavam da necessidade de crer em Jesus e arrepender-se dos pecados cometidos. E o próprio Senhor fala em Lucas 15:7: Digo-vos que assim haverá maior alegria no céu por um pecador que se arrepende, do que por noventa e nove justos que não necessitam de arrependimento. Portanto, arrepender-se não é opção pessoal, porém uma condição estabelecida por Deus, para que um indivíduo tenha direito ao perdão de seus pecados e à salvação em Cristo.

    Outra palavra em processo de extinção é renúncia. Para entender melhor aonde almejo chegar, vejamos o significado dela: não querer; recusar, rejeitar; desistir da posse de alguma coisa; abdicar. Ou seja, quer dizer abrir mão daquilo que lhe pertence ou que gostaria de possuir, por alguma razão especial ou nobre. Por exemplo, deixar de descansar depois de um dia exaustivo para brincar com um filho que o esperou durante longas horas para passarem alguns momentos juntos.

    No entanto, tem acontecido algo preocupante na sociedade atual. Nessa cultura hedonista, isto é, dedicada ao prazer como estilo de vida, por vê-lo como o bem supremo e finalidade principal da existência, as pessoas têm aberto mão de valores humanos indispensáveis e se lançado de corpo e alma a toda sorte de práticas que contrariam a vontade de Deus.

     Hoje, para se dar bem ou ser “felizes”, muitos roubam, matam, fazem qualquer negócio ou praticam quaisquer tipos de imoralidade, não se importando se estão ferindo seu semelhante ou ao Senhor. Logo, atraem para si toda sorte de males físicos, morais, emocionais, psicológicos e, sobretudo, espirituais.

    Mas o pior é que mesmo entre os que professam a fé em Cristo há quem age dessa forma, ignorando, desse modo, os ensinos das Sagradas Escrituras. Esquecem-se de que, agindo assim, estão virando as costas para o Senhor, invalidando o sacrifício dele lá naquela sangrenta cruz e, em consequência disso, perdendo a salvação eterna. Aliás, muitos já nem acreditam nisso. Que pena! Que perigo!

     Quando olhamos para a Bíblia com os olhos revestidos de reverência e humildade, vemos Jesus dizendo: Se alguém quiser vir após mim, renuncie-se a si mesmo, tome sobre si a sua cruz, e siga-me” – Mateus 16:24. Lembra-se de que renunciar quer dizer recusar ou desistir da posse de alguma coisa

    Já em Marcos 8:34, o Mestre declara: Se alguém quiser vir após mim, negue-se a si mesmo, e tome a sua cruz, e siga-me. Parece ainda mais forte essa declaração do Senhor. Negar-se a si mesmo… Tomar a cruz… Segui-lo…  

    Como é difícil  abrir mão de coisas das quais gostamos!! Pode ser um vício. Um relacionamento com alguém. Um pecadinho de estimação. Um mau hábito. Um comportamento inadequado. Uma crença, um conceito ou outras coisas consideradas legais ou importantes. Como diz um humorista: “É difíci!… Muito difíci!”. Porém… se quisermos aquilo que o Senhor tem para nos oferecer, é necessário.

    Ao falar sobre tomar a cruz, preciso esclarecer umas coisinhas. Existem, por aí, pessoas crendo que tomar a cruz significa aceitar passivamente o sofrimento, a miséria ou quaisquer desgraças que podem sobrevir a nós. Ledo engano! Não tem nada a ver com isso. Cristo quis dizer que quem decide ser cristão, ou melhor, um discípulo dele deve assumir tal responsabilidade e cumprir seus compromissos de seguidor dele. Em outras palavras, deve andar como ele andou. Sobretudo ser reverente e obediente ao Pai – Filipenses 2:8.

    Mas há outra coisinha que não posso deixar de fora dessa argumentação. Quando Deus pede que renunciemos alguma coisa, neguemos a nós mesmos, tomemos nossa cruz e o sigamos, não está sendo um estraga-prazer. Ao contrário, ele o faz porque tem algo melhor para nos oferecer. Por exemplo: paz de espírito, segurança, felicidade, prosperidade e tantas outras tão importantes quanto essas.

    Para entender melhor, pense no que vou dizer a seguir. Contudo, já lhe peço que não me leve a mal por exemplificar dessa forma tão simplória: um cão faminto está roendo um osso sem nenhuma carne, pois é a única coisa que ele tem para enganar a fome. De repente, alguém lhe dá um suculento bife. O que ele vai fazer? Bingo! Você acertou! 

     Logicamente, vai largar o osso e comer com voracidade a carne, porque ela é melhor. Da mesma maneira, Deus faz conosco. Ele tem algo melhor a nos oferecer do que nossos vícios, conceitos, filosofias, pecadinhos de estimação ou outros semelhantes a esses. Basta aceitarmos de bom grado seu presente.

    Todavia, existe outra mais importante do que todas as mencionadas acima: a salvação eterna. Foi para isso que ele enviou Jesus: Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unigênito, para que todo aquele que nele crê não pereça, mas tenha a vida eterna – João 3:16. Veja também I João 2:25: E esta é a promessa que ele nos fez: a vida eterna.

   Mais uma palavra: obediência. Elatambém parece sufocada pela avalanche de males presentes na sociedade atual. Hoje, filhos pensam que não precisam ser obedientes a seus pais. Por esse motivo, os desrespeitam, inclusive publicamente. Por conseguinte, deixam de desfrutar das copiosas bênçãos divinas, já que Deus deu o seguinte mandamento: Honra a teu pai e a tua mãe, para que se prolonguem os teus dias na terra que o Senhor teu Deus te dá – Êxodo 20:12.

    Em Mateus 19:19, Jesus confirma o texto anterior, dizendo: Honra teu pai e tua mãe, e amarás o teu próximo como a ti mesmo. E em Efésios 6:1 ao 3, Paulo retoma esse mandamento: Vós, filhos, sede obedientes a vossos pais no Senhor, porque isto é justo. Honra a teu pai e a tua mãe, que é o primeiro mandamento com promessa, para que te vá bem, e vivas muito tempo sobre a terra.  

    Portanto, entendemos que o filho que realmente quer ser abençoado deve levar em consideração essa ordenança divina. Agindo assim, só tem a ganhar. Entretanto, caso proceda de modo diferente, atrairá maldição sobre si. Veja o que diz Deuteronômio 27:16: Maldito aquele que desprezar a seu pai ou a sua mãe. Então se pode supor que é por essa razão que a vida de muitos filhos não é a abençoada. Não são felizes nem prosperam ou até são bem-sucedidos financeiramente, mas infelizes.

    Observe o que a Bíblia diz em Isaías 1:19: Se vocês quiserem e estiverem dispostos a obedecer comerão o melhor dessa terra. Já em I Samuel 15:22 e 23: Porém Samuel disse a Saul: Tem porventura o Senhor tanto prazer em holocaustos e sacrifícios, como em que se obedeça à palavra do Senhor? Eis que o obedecer é melhor do que o sacrificar; e o atender melhor é do que a gordura de carneiros. Porque a rebelião é como o pecado de feitiçaria, e o porfiar é como iniquidade e idolatria.

    Você percebeu? Para Deus a obediência é algo extremamente importante. Quando somos obedientes a ele, demonstramos reconhecê-lo como Senhor da nossa vida e que é o provedor de todo bem. Por isso, o Senhor abre as janelas do céu e derrama bênçãos sobre o filho obediente. E, mesmo se vierem adversidades, não nos sentiremos sozinhos e descansaremos Nele, em paz e segurança.

   Existem mais palavras seguindo o mesmo rumo dessas que vimos. No entanto, desejo falar sobre mais uma apenas: reverência. Buscando seus significados no dicionário, encontramos os seguintes: veneração pelo que se considera sagrado ou se apresenta como tal; respeito profundo por alguém ou algo, em função das virtudes, qualidades que possui ou parece possuir; consideração, deferência.

    Muito interessantes essas informações que o dicionário nos traz. E, se observarmos atentamente aquilo que acontece ao nosso redor, também concluiremos que ela está caminhando para a extinção. Hoje, o que mais vemos são pessoas completamente irreverentes. Muitas delas, em nome da democracia, da liberdade de expressão e da arte, têm desrespeitado a Deus e a tudo o que lhe diz respeito. A televisão e outras mídias exibem diariamente cenas que ultrajam ao Senhor e aos seus servos.

    Tais indivíduos são verdadeiros escarnecedores. Desse modo, mesmo que sejam aplaudidos pelas multidões, são reprovados pelo Altíssimo. Obviamente, a Constituição Brasileira garante o direito à liberdade de expressar opiniões, e isso é assaz importante. Contudo, não se pode usar dessa liberdade para ofender a fé das pessoas. Não é sensato fazê-lo, porque todos têm o direito de expressar sua fé, mesmo que alguém não concorde com ela. 

    Quanto a esse fato, Jesus já nos havia prevenido. Veja o que o Mestre disse em Mateus 5:10 ao 12: Bem-aventurados os que sofrem perseguição por causa da justiça, porque deles é o reino dos céus; bem-aventurados sois vós, quando vos injuriarem e perseguirem e, mentindo, disserem todo o mal contra vós por minha causa. Exultai e alegrai-vos, porque é grande o vosso galardão nos céus; porque assim perseguiram os profetas que foram antes de vós.   

    No entanto, o que mais incomoda é que muitos cristãos têm sido irreverentes de várias maneiras. Uma delas é compactuando com esses escarnecedores direta ou indiretamente. Por exemplo, assistindo a seus programas e shows, nos quais ridicularizam Deus e seus servos, aplaudindo como se fossem dignos de aplausos.

    Outra forma é também zombando de homens e mulheres de Deus, como se Deus os estivesse colocado como juízes. Esquecem-se de que nós fomos chamados para ser testemunhas de Jesus, não juízes, pois não temos parâmetros para julgar ninguém e a Bíblia diz que não podemos tocar nos ungidos do Senhor. Somente Deus, que é o justo juiz, julga com equidade, ou seja, faz um julgamento justo e imparcial.  

    Além disso, existem muitos cristãos que não agem com reverência mesmo dentro da igreja. Vão ao culto como se fossem a qualquer lugar. Só para exemplificar, pense em alguém que vai a um tribunal para participar de uma audiência com um juiz. Será que tal indivíduo pode se apresentar diante dele de qualquer maneira, com qualquer roupa, com linguagem imprópria, ou usar o celular ali? Por certo, você dirá que não. Então, por que quando vão à Casa de Deus alguns supõem que podem fazê-lo de maneira irreverente?  

    As Escrituras dizem que devemos guardar nossos pés quando entramos na presença de Deus. Isso quer dizer que devemos agir de maneira respeitosa para com ele. Mas o que temos visto hoje? Pessoas completamente sem noção, supondo que Deus não leva em conta sua conduta. Porém, estão redondamente enganadas. Em Gálatas 6:7, Lemos: Não erreis: Deus não se deixa escarnecer; porque tudo o que o homem semear, isso também ceifará.


    Agora, só resta fazer algumas considerações para terminar essa reflexão. Primeiro: precisamos pedir que o Espírito Santo ilumine os olhos da nossa mente e do nosso coração, para que vejamos e creiamos no que ele tem para nós. Em segundo lugar, carecemos de sabedoria e humildade, a fim de entendermos que, se o Senhor nos pede para renunciarmos alguma coisa, é porque tem algo melhor a oferecer. Com o tempo, aquilo que considerávamos “legal” pode nos prejudicar. Em terceiro, não podemos permitir que essas palavras sejam extintas da nossa vida, pois são sinais de que realmente entendemos a mensagem do Evangelho.    

  Sendo assim, se você é um cristão genuíno, não se esqueça de que só pode trocar sua salvação por alguma coisa mais valiosa ou que tenha, no mínimo, o mesmo valor que ela. Mas, como não existe nada assim, jamais abra mão desse precioso presente de Deus por algo que o mundo lhe oferece, pois, por melhor que seja, é passageiro e não se compara àquilo que o Senhor já nos deu e ainda dará, especialmente a salvação eterna.

Para ouvir:

O melhor desta terra – Nani Azevedo

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A verdadeira paz

“E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardará os vossos corações e os vossos sentimentos em Cristo Jesus.” (Filipenses 4:7)        

    Existem assuntos que são extremamente atuais e importantes. Paz é um deles. Já meditei sozinho ou com a minha família sobre ele, escrevi diversas vezes e fiz palestras a seu respeito. Mas o “curioso” é que faz mais de quinze dias que, muitas vezes, me pego pensando nele novamente.

     Assim, como sempre digo, entendo que preciso falar mais um pouquinho sobre paz.  Entretanto, não baseado no conceito terreno, o qual nos leva a pensar que ela é fruto da ausência de problemas ou que é apenas algo efêmero, isto é, temporário ou passageiro.  A abordagem se dará baseada fundamentalmente no que dizem as Sagradas Escrituras, a qual é a base inegociável de fé e prática do cristão.  

     Para começar, é fundamental saber a origem da palavra paz (do hebraico Shalom –    שלום). Segundo o professor de hebraico Renato Santos[1], ela tem como raiz o vocábulo Shalam, e seu significado primário é “estar seguro na mente e no corpo; estar completo ou tranquilo. Já a professora Karla Damasceno[2] ensina que traz o sentido de “prosperidade geral”, não apenas financeira.

      No sentido comum, geralmente encontrado nos dicionários, essa palavra expressa a ideia de ausência de problemas, violência ou de conflitos, seja na relação com outras pessoas ou consigo mesmo. Logo, parece ser algo totalmente inatingível, pois, seja em âmbito pessoal ou social, sempre existem indivíduos, coisas ou situações que nos desagradam. Consequentemente, tiram-nos a tranquilidade, a alegria, o sono e, para algumas pessoas, a razão de viver.

     No entanto, ao olharmos para a Bíblia, vemos algo reconfortante. Deus se revela com Yahweh-Shalom, que significa: “O Senhor é a nossa paz” – Juízes 6:24. Além disso, quando lemos as profecias sobre a vinda do Messias, encontramos o seguinte: “Por isso o Senhor mesmo lhes dará um sinal: a virgem ficará grávida e dará à luz um filho, e o chamará Emanuel (Deus conosco)” – Isaías 7:14.

     Ainda a respeito do Messias, o Senhor nos fala em Isaías 9:6: “Porque um menino nos nasceu, um filho nos foi dado, e o governo está sobre os seus ombros. E ele será chamado Maravilhoso Conselheiro, Deus Poderoso, Pai Eterno, Príncipe da Paz (Sar-Shalom)”.

     Diante disso, almejo refletir um pouco com você, a fim de compreendermos melhor esse assunto à luz da Palavra de Deus. Vamos lá?

  • Se o Senhor é a nossa paz, como está registrado em Juízes 6:24, é nele que a temos que buscar. Porém, o que geralmente fazemos é exatamente o contrário disso. Nós a buscamos em coisas materiais, pessoas, formação acadêmica, sexo, drogas, filosofias, ideologias, remédios, dinheiro ou quaisquer distrações desse mundo que nos pareçam adequadas ou promissoras.

     Evidentemente, isso pode até gerar momentos de paz ou de prazer e satisfação. Mas logo tudo, ou quase tudo, volta a ser como antes, deixando-nos preocupados, incomodados, inseguros, insatisfeitos ou perturbados. Portanto, se de fato ansiamos pela paz duradoura, devemos procurá-la na fonte inesgotável, ou seja, no Senhor.

  • Em Jó 22:21, lemos: “Une-te, pois, a Deus, e tem paz, e, assim, te sobrevirá o bem”.

     Que revelador esse texto!! Veja que ele nos diz para nos unirmos a Deus. O resultado direto da ação de nos unir ao Senhor é termos paz e desfrutar do bem que nos sobrevirá. Todavia, muitos de nós, ou muitas vezes, nos unimos a tudo e a todos, menos ao Pai. Consequentemente, não usufruímos desse sentimento tão necessário a uma vida de estabilidade emocional, mental e espiritual. Em outras palavras: só podemos ter o sentimento de segurança no corpo, na alma e no espírito se estivermos unidos ao Senhor.

  • Em João 14:27, encontramos Jesus, o Emanuel, dizendo: “Deixo-lhes a paz; a minha paz lhes dou. Não a dou como o mundo a dá. Não se perturbem os seus corações, nem tenham medo”.

     Primeiro, é importante lembrar que Jesus é nosso Sar-Shalom, ou seja, o Príncipe ou o Principal da Paz. Em segundo lugar, cabe-nos atentar bem para o que Cristo diz: ele ia deixar a paz DELE, a qual é bastante diferente daquela que o mundo dá. A dele é autêntica e duradoura. A do mundo você já sabe como é: passageira e circunstancial, ou seja, depende das circunstâncias/situações que nos envolvem. Por fim, a paz do Senhor anula o medo e a perturbação de espírito.

  • Seguindo essa mesma linha de raciocínio, o Mestre ainda declarou aos discípulos, quando os avisava sobre que seria preso e morto: “Eu lhes disse essas coisas para que em mim vocês tenham paz. Neste mundo vocês terão aflições; contudo, tenham ânimo! Eu venci o mundo” – João 16:33.

     Parece-nos incoerente ou insensato o que Cristo falou para eles. Disse que aconteceriam coisas ruins e tristes e, ao mesmo tempo, que era para terem paz. Obviamente, temos dificuldade de entender e de aceitar o que foi dito. Porém, é justamente aqui que se revela de forma clara o que á a paz do mundo (que é circunstancial e temporária) e a do Senhor, a qual vai muito além do que se pode ver ou sentir.

     Quando refletimos sobre o texto de abertura desse artigo, conseguimos compreender mais profundamente o conceito divino de paz. O apóstolo Paulo nos fala de uma paz que excede todo o entendimento, ou melhor, que está acima ou além da compreensão humana. Por quê? Justamente porque provém de Deus. E mais: ela “guardará os nossos corações e os nossos sentimentos em Cristo Jesus.”

  • Outra coisa que preciso lhe dizer é: “Mas agora, em Cristo Jesus, vocês, que antes estavam longe, foram aproximados mediante o sangue de Cristo, pois ele é a nossa paz…” – Efésios 2:13,14.

     Observe que o texto fala que Cristo é a nossa paz. Não é uma filosofia de vida. Não é uma ideologia. Não é o sexo. Não são as drogas. Não é o dinheiro e tudo o que ele pode nos proporcionar. Não é um casamento feliz (ainda que seja muitíssimo importante e devemos contribuir para isso). Não são bons amigos (mesmo que sejam preciosos). Não é simplesmente ter uma religião ou cumprir tarefas religiosas. É Cristo. É ter Cristo.

     Mas como podemos desfrutar dessa paz tão importante e necessária?

     Primeiramente, devo dizer que não dá para desfrutar dessa paz, se não estivermos em paz com Deus.

     Confuso, não é? Mas já esclareço. Muitas vezes, o que tira nossa paz é o sentimento de culpa por algo que fizemos diretamente contra Deus, desrespeitando seus mandamentos ou contra nosso semelhante. Nesse caso, segundo a Bíblia, só existe uma maneira de mudar esse quadro: pedindo perdão a Deus ou à pessoa a quem magoamos e abandonando qualquer conceito ou prática contrários aos mandamentos do Senhor. Afinal, não é possível estar em paz, se estamos na contramão daquilo que Deus espera de nós. Veja:

     “O que encobre as suas transgressões nunca prosperará; mas o que as confessa e deixa alcançará misericórdia. Bem-aventurado o homem que continuamente teme; mas o que endurece o seu coração virá a cair no mal”. (Provérbios 28:13,14)

     “Mas, se andarmos na luz, como ele na luz está, temos comunhão uns com os outros, e o sangue de Jesus Cristo, seu Filho, nos purifica de todo pecado. Se dissermos que não temos pecado, enganamo-nos a nós mesmos, e não há verdade em nós. Se confessarmos os nossos pecados, ele é fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustiça”. (1 João 1:7-9)

     “Tendo sido, pois, justificados pela fé, temos paz com Deus, por nosso Senhor Jesus Cristo, por meio de quem obtivemos acesso pela fé a esta graça na qual agora estamos firmes; e nos gloriamos na esperança da glória de Deus”. (Romanos 5:1,2)

     Esta manhã, assim que acordei, a história de várias pessoas veio à minha mente. E sinto que devo compartilhá-la com você. Mas antes tenho que falar algo que também veio: talvez, você fez algumas coisas das quais se envergonha e se arrepende amargamente. Quem sabe praticou um aborto ou forçou seu cônjuge ou namorada a fazê-lo e o peso da culpa tem se tornado um torturador que continuamente tira sua paz e o faz sofrer. Talvez traiu alguém, cônjuge ou não, causando muita dor e sofrimento e isso também está corroendo sua vida. 

     Talvez você que está lendo este artigo assassinou uma pessoa ou provocou um acidente, estando embriagado ou mesmo sóbrio, e as consequências desse ato têm tirado sua paz, levado à depressão, a crises de ansiedade ou de pânico, ou ainda às drogas (álcool ou outras), tentando se esquecer ou amenizar a dor que todas essas coisas lhe causam. 

     Quem sabe o que lhe tem provocado sofrimentos semelhantes aos que já foram ditos são outros. Não importa. Os terríveis efeitos são os mesmos ou semelhantes, uma vez que se resumem a estas palavras: pecado culpa arrependimento vergonha = falta de paz interior.

      Mas tenho uma boa notícia para você: existe solução para tudo isso.

     Quando olhamos para o Salmo 32, que é de Davi, conseguimos entender um pouco mais sobre a gravidade do pecado e das consequências dele. Esse homem havia cometido dois erros gravíssimos: adulterado com Bate-Seba, que era casada com Urias, um soldado valoroso do exército de Davi. Para que não fosse descoberto, já que a mulher engravidara, ordenou que marido dela fosse posto na linha de frente da batalha para ser morto pelos soldados inimigos.

     Consequentemente, passou a sofrer muito. Veja o que ele declara: “Como é feliz aquele que tem suas transgressões perdoadas e seus pecados apagados! Como é feliz aquele a quem o Senhor não atribui culpa e em quem não há hipocrisia! Enquanto escondi os meus pecados, o meu corpo definhava de tanto gemer. Pois de dia e de noite a tua mão pesava sobre mim; minha força foi se esgotando como em tempo de seca. Então reconheci diante de ti o meu pecado e não encobri as minhas culpas. Eu disse: “Confessarei as minhas transgressões ao Senhor”, e tu perdoaste a culpa do meu pecado. Portanto, que todos os que são fiéis orem a ti enquanto podes ser encontrado; quando as muitas águas se levantarem, elas não os atingirão. Tu és o meu abrigo; tu me preservarás das angústias e me cercarás de canções de livramento” – Salmos 32:1-7.

  • Os versículos 3 e 4 mostram claramente o estado físico, mental, emocional e espiritual em que o rei se encontrava por causa do pecado e da culpa. Ele estava sendo vítima de doenças psicossomáticas, isto é, que se manifestam na mente e emoções e refletem diretamente no corpo. Por exemplo: ansiedade, pânico ou depressão, que provocam sinais físicos, tais como gastrite, falta de apetite, dor de cabeça e muitos outros. E talvez você esteja se sentindo exatamente desse jeito.

     Lembrete importante: Não estou afirmando que esse é o seu caso. Para ter um diagnóstico, deve procurar um profissional competente, que o ajudará a identificar as causas, mas também fazer um autoexame. No entanto, algumas coisas que o fazem sofrer são tão evidentes, que você já pode e deve buscar a ajuda e o perdão de Deus.

  • No versículo 5, há o registro da confissão a Deus.
  • No 6 e no 7, começamos a ver as mudanças que já estavam acontecendo na vida dele. 
  • Mas é nos versículos 1 e 2 que se encontra o que almejo destacar: por duas vezes o rei usa a palavra feliz ou bem-aventurado para iniciar o que vai dizer. A seguir ele explica a razão dessa felicidade ou bem-aventurança: transgressão perdoada, pecado coberto, maldade não imputada (não atribuída a responsabilidade por algo praticado) e ausência de engano no espírito.  
  • Se você ler o salmo 32 até o fim (é curtinho), verá os efeitos reais da confissão do pecado a Deus e do perdão recebido. Agora, Davi já é uma pessoa restaurada. E foi depois disso que o Senhor declarou: “Achei Davi, filho de Jessé, homem segundo o meu coração, que fará toda a minha vontade. Da descendência deste, conforme a promessa, trouxe Deus a Israel o Salvador, que é Jesus…” – Atos 13:22,23.

     Que coisa maravilhosa!!! Sem a iluminação do Espírito Santo, é difícil ou mesmo impossível entender isso. Esse homem pecou tão gravemente e, ainda assim, é visto como uma pessoa segundo o coração de Deus? Sim. Biblicamente falando, quando existe arrependimento sincero, o Pai nos perdoa completamente e nos restaura. Depois nos permite escrever uma nova história em parceria com ele e realizar o bem. Veja que Jesus é descendente de Davi.

    Certa vez, os escribas e os fariseus estavam murmurando contra Cristo porque ele se sentava à mesa para comer e beber com pessoas consideradas pecadoras. Então Jesus disse-lhes: “Não necessitam de médico os que estão sãos, mas sim os que estão enfermos. Eu não vim chamar os justos, mas sim os pecadores, ao arrependimento” – Lucas 5:31,32.

     Outro bom exemplo de completa restauração é Pedro, o discípulo que traiu Cristo. Ele também foi completamente restaurado e se tornou uma das colunas da Igreja do Senhor. Antes, negou o Mestre; depois, com grande ousadia, disse a quem o tentava intimidar: “Julgai vós se é justo, diante de Deus, ouvir-vos antes a vós do que a Deus; porque não podemos deixar de falar do que temos visto e ouvido” – Atos 4:19,20. E mais: “Porém, respondendo Pedro e os apóstolos, disseram: Mais importa obedecer a Deus do que aos homens” – Atos 5:29.

     Além desses exemplos citados, há muitos outros na Bíblia. Mas a maior parte deles não está registrada nas Escrituras. São bilhões de pessoas perdoadas e restauradas pelo Senhor ao longo da História. Pessoas que eram consideradas a escória da sociedade, casos-perdidos, irrecuperáveis, mas que foram completamente transformadas por Deus, após tomarem a decisão de convidarem Jesus para ser seu Senhor e Salvador, abandonando a vida de pecado ou de religiosidade mecânica e vazia que levavam. Afinal, Cristo disse sobre Zaqueu: “Hoje houve salvação nesta casa! Porque este homem também é filho de Abraão. Pois o Filho do homem {Jesus} veio buscar e salvar o que estava perdido” – Lucas 19:9,10.

     Conosco também pode acontecer o mesmo. Espiritualmente falando, também somos filhos de Abraão e herdeiros das promessas do Pai – Gálatas 3:29. Então, assim como Deus fez uma aliança eterna com Davi, também pode e quer fazer com cada um de nós. Basta nos voltarmos humildemente para ele, que encontraremos perdão, restauração, salvação e abrigo em seus braços de amor. E digo mais: ainda que existam pessoas (talvez dentro da sua própria casa) que não acreditem em sua mudança, o que importa de fato é o que Deus pensa a seu respeito: “Assim que, se alguém está em Cristo, nova criatura é: as coisas velhas já passaram; eis que tudo se fez novo” – 2 Coríntios 5:17.  Veja o que diz o Senhor: “Eu, eu mesmo, sou o que apaga as tuas transgressões por amor de mim e dos teus pecados me não lembro” – Isaías 43:25.

     Por outro lado, quem sabe, sua falta de paz não é consequência de pecados cometidos, mas por causa dos problemas que tem vivido, especialmente em tempos de pandemia. Não importa o motivo. Deus também tem paz para você. Veja o que o Senhor nos diz: “Venham a mim, todos os que estão cansados e sobrecarregados, e eu lhes darei descanso/ou aliviarei. Tomem sobre vocês o meu jugo e aprendam de mim, pois sou manso e humilde de coração, e vocês encontrarão descanso para as suas almas” – Mateus 11:28,29.

     E o apóstolo Pedro orienta: “Lancem sobre ele {Deus} toda a sua ansiedade, porque ele tem cuidado de vocês” – 1 Pedro 5:7.

     Faz quase dois mil anos que Jesus e Pedro disseram essas palavras. Contudo, parece-me que foram ditas agorinha mesmo, de tão atuais que são. E o melhor: o Senhor diz: “O céu e a terra passarão, mas as minhas palavras jamais passarão” – Marcos 13:31. Ou seja: o que ele fez enquanto esteve na terra também o faz hoje na vida daqueles que se voltam para ele com um coração sincero e humilde.

     Diante de tudo isso, apenas me resta dizer que, independentemente do motivo pelo qual você perdeu sua paz interior, o Senhor pode e quer restaurar sua vida. Lembre-se do que está escrito em Jó 22:21: “Une-te, pois, a Deus, e tem paz, e, assim, te sobrevirá o bem”. Portanto, aqui está o segredo para ter uma paz que excede todo o entendimento e que guarda sua mente e seu coração: estar unido a Deus. Assim, mesmo quando vierem as tempestades da vida, você não se sentirá sozinho. Antes, o sentimento de segurança e confiança andará de mãos dadas com você, pois vai experimentar o que está escrito no Salmo 91:1: “Aquele que habita no esconderijo do Altíssimo, à sombra do Onipotente descansará”.       


[1] Prof. Renato Santos: https://www.youtube.com/watch?v=b21kwW5GpL8

[2] Profa. Karla Damasceno: https://www.youtube.com/watch?v=NCutX1b6jvM

 

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A escolha de Moisés

“A vida é feita de escolhas. Quando você dá um passo para frente, alguma coisa fica para trás.” (Autor desconhecido)     

     Você já precisou fazer muitas escolhas ao longo da sua vida?

     A pergunta parece tola, pois a resposta obviamente é sim. Mas ela serve para entendermos a linha de raciocínio que será seguida no artigo.

     Algumas dessas escolhas são muito simples. Por exemplo, a roupa que vai usar para trabalhar ou mesmo para ficar em casa. Porém, outras são muito importantes e sérias. Logo, requerem profunda reflexão, uma vez que as consequências podem afetar toda a vida, inclusive a de pessoas que amamos ou até de quem não se relaciona conosco diretamente.

     Já faz um bom tempo que a história de alguém que precisou fazer uma importante escolha fica saltitando em minha mente: Moisés. Por certo, para muitos, ela não passa de uma narrativa de ficção, o que deve ser respeitado. Afinal, é um direito que lhes assiste. Mas, para aqueles que creem que a Bíblia é a Palavra de Deus e que já tiveram uma experiência pessoal com o Senhor, ela é real e traz grandes e atuais ensinamentos. E esses indivíduos também merecem respeito. 

     Só para relembrar os fatos, segue um breve resumo do que está em Gênesis 41 ao 50 e nos primeiros capítulos de Êxodo: Por causa de uma grande seca em Canaã, os descendentes de Abraão foram morar no Egito, quando José era o Governador. Lá, cresceram muito e prosperaram. E isso começou a incomodar o faraó que governava, o qual não conhecia a história de José. Assim, com medo de os descendentes de Abraão quererem tomar o poder, decidiu oprimi-los, transformando-os em escravos.

     Para complicar, o governante ordenou que matassem os meninos de dois anos para baixo e também que as parteiras matassem os que nascessem a partir daquele decreto. Desse modo, enfraqueceria o povo hebreu e o manteria subjugado. E assim o fez.

     No entanto, Joquebede conseguiu esconder seu filho por três meses. Porém, chegou um momento em que isso não mais era possível. Por isso, colocou o garoto em um cesto e o pôs no rio. Lá, ele foi resgatado pela filha do faraó, a qual decidiu adotá-lo como filho e deu-lhe o nome de Moisés (do hebraico Moshe, que quer dizer “criança”, “filho” ou “tirado das águas”).

     Moisés cresceu no palácio. Foi instruído em toda a ciência do Egito e era poderoso em palavras e obras, como lemos em Atos 7:22. Contudo, chegou o momento no qual ele descobriu que não era egípcio e, sim, hebreu. Por conseguinte, não concordava com as injustiças sofridas por seu povo. Então, quando viu um egípcio ferindo um hebreu, interveio, matando o agressor. E, para não ser  pego e punido, fugiu (Êxodo 2:11-22).

     Nesse ponto da história, quero fazer uma pergunta: Se estivesse no lugar dele, vivendo com todos os privilégios que lhe eram oferecidos no palácio, você iria se preocupar com meros escravos?

     Para dizer a verdade, talvez, se fosse eu, iria fingir que não tinha visto nada ou que não tinha nada a ver com aquele povo escravizado. Afinal, agora eu era filho da princesa, respeitado e quem sabe mimado. Além disso, não tinha nenhuma culpa de ter sido criado como egípcio. Portanto, para que me envolver em questões que não me diziam respeito?

    Mas não foi isso que aconteceu. Veja o que as Escrituras registram em Hebreus 11:23-27: “Pela fé, Moisés, já nascido, foi escondido três meses por seus pais, porque viram que era um menino formoso; e não temeram o mandamento do rei. Pela fé, Moisés, sendo já grande, recusou ser chamado filho da filha de Faraó, escolhendo, antes, ser maltratado com o povo de Deus do que, por um pouco de tempo, ter o gozo do pecado; tendo, por maiores riquezas, o vitupério de Cristo do que os tesouros do Egito; porque tinha em vista a recompensa. Pela fé, deixou o Egito, não temendo a ira do rei; porque ficou firme, como vendo o invisível”.

      Evidentemente, essa história vai ter muitos fatos novos como, por exemplo, a retirada do povo hebreu do Egito e sua condução à Terra de Canaã. Todavia, quero destacar alguns pontos importantes e fazer uma contextualização que nos envolve também.

  • “Pela fé…”: A decisão de Moisés foi tomada não apenas como resultado da razão ou da racionalidade, mas envolveu a fé.

Penso que se ele tivesse usado apenas a razão não teria feito o que fez. Logo, entendo que existem situações nas quais a fé deve se sobrepor à razão. Isso porque a fé inteligente inclui Deus e o coloca no comando. Porém, a razão normalmente exclui o Senhor e nos coloca no controle, podendo gerar consequências catastróficas, sobretudo quando envolvem questões relacionadas à vida espiritual.

Veja: “Ora, a fé é a certeza de coisas que se esperam, a convicção de fatos que não se veem” – Hebreus 11:1.

  • A consequência direta da fé foi receber forças e discernimento para fazer uma escolha que mudaria para sempre a vida dele e de seu povo.

Essa escolha, como já vimos, o fez perder sua posição de filho da princesa e todas as regalias resultantes disso. Conosco não é diferente. Muitas vezes, também somos levados a tomar decisões que parecem resultar em perdas. E isso pode nos deixar apreensivos ou mesmo nos desesperar. Mas, quando elas têm a direção de Deus, gerarão conquistas muito maiores e melhores do que os prejuízos.

Especialmente quando decidimos entregar nossa vida ao Senhor e nos tornar seus discípulos, a impressão que temos é que vamos perder muitas coisas. Por exemplo: alguns argumentam que não vão poder fumar, beber, se relacionar sexualmente com muitas pessoas, ir a determinados lugares ou perder amigos.

No entanto, aquilo que ganhamos do Senhor é tão maravilhoso que todas essas “coisinhas de estimação” não fazem nenhuma falta, pois o Espírito Santo nos faz sentir plenos, saciados e realizados com aquilo que o Pai aprova. Assim, para se sentir feliz ou ter prazer, você não precisará daquilo que Deus desaprova. E Deus lhe dará amigos de verdade, pois, se o deixarem por causa da sua fé, não eram de fato seus amigos.

Como você sabe (ou talvez não saiba), o Egito é uma figura ou uma metáfora do mundo, o qual oferece um prazer momentâneo como foi o do povo hebreu naquele lugar, ou ilusório, que escraviza, que faz sofrer. Assim, ao decidir cortar o cordão umbilical que o ligava àquele lugar, Moisés vai começar a andar no centro da vontade de Deus. Foi fácil? Em hipótese alguma! Mas necessário. 

  • “… tendo, por maiores riquezas, o vitupério de Cristo do que os tesouros do Egito; porque tinha em vista a recompensa”.

No versículo acima, entendemos que pela fé Moisés já visualizava um futuro muito melhor do que aquilo que fazia parte da realidade atual dele. E ele sabia que a recompensa divina de fato compensava as perdas do momento. Ele já possuía a convicção de que passaria a eternidade com Deus: “E esta é a promessa que ele {Jesus} nos fez: a vida eterna” – 1João 2:25.  

  • “Pela fé, deixou o Egito, não temendo a ira do rei; porque ficou firme, como vendo o invisível”.

    Aqui, quero destacar três coisas: ele deixou o Egito pela fé. Considerando que o Egito é uma figura do mundo (esse sistema corrupto e corruptor que nos cerca), quebrar os vínculos que tem com ele não é nada fácil, mas é preciso e possível.

     A fé tira o temor. Tudo o que é novo ou desconhecido causa temor. Porém, a fé inteligente (não teórica ou com fanatismo) substitui o medo e a insegurança pela ousadia, confiança e segurança em Deus. 

     Ele ficou firme, como vendo o invisível. Isso também é resultado da fé. Ela nos mantém firmes e constantes, pois é como se víssemos aquilo que é invisível.

     O apóstolo João nos lança luz sobre isso ao dizer: “Quem crê no Filho de Deus em si mesmo tem o testemunho; quem em Deus não crê mentiroso o fez, porquanto não creu no testemunho que Deus de seu Filho deu. E o testemunho é este: que Deus nos deu a vida eterna; e esta vida está em seu Filho. Quem tem o Filho tem a vida; quem não tem o Filho de Deus não tem a vida. Estas coisas vos escrevi, para que saibais que tendes a vida eterna e para que creiais no nome do Filho de Deus – 1 João 5:10-13.

     Em outras palavras: a fé genuína nos permite saber que temos a vida eterna, conquistada por Cristo para nós através da sua morte e ressurreição. E isso faz toda a diferença em nossa vida.  

     Para finalizar, almejo fazer mais algumas considerações:

  • A cada passo que damos para a frente, deixamos algo para trás, conforme diz o texto de abertura. Nesse caso, o que Moisés deixou parecia ser grandioso, mas ele conquistou coisas muito maiores, inclusive a certeza de que estava no centro da vontade de Deus. E mais: o Senhor falava diretamente com ele: “E falava o Senhor a Moisés face a face, como qualquer fala com o seu amigo…” – Êxodo 33:11 – e por meio dele libertou o povo hebreu da escravidão. Por isso, ele tipifica Cristo, que nos liberta do mundo de pecados e injustiças de toda sorte.
  • Se fizermos as escolhas certas, se escolhermos o Senhor, se obedecermos aos seus mandamentos, se entregarmos nossa vida a Cristo, para que ele seja nosso Senhor e Salvador, nós também receberemos uma grande recompensa: paz de espírito hoje e a vida eterna ao lado do Senhor (João 3:16).
  • Diante disso, cabe a cada um de nós colocar na balança aquilo que o sistema mundano, corrupto e corruptor, tem a nos oferecer e aquilo que o Senhor quer nos dar. Aquilo que pesar mais na balança deve ser o que escolheremos. O mundo oferece prazeres momentâneos e, muitas vezes, ilusórios, que provocam mais sofrimento e insatisfação do que paz interior. Mas o Senhor dá algo eterno e pleno.
  • Assim, compete a cada um de nós decidir se crê na existência de Deus ou não; se Jesus de fato existiu ou não; se as Escrituras Sagradas são a Palavra de Deus ou não; se existe vida eterna ou não; se existe céu e inferno ou não; se vale a pena ou não assumir um compromisso com o Senhor ou não.
  • O que escolher então? Como já foi dito, está em nossas mãos o poder de escolha. Mas, “Se vocês estiverem dispostos a obedecer, comerão os melhores frutos desta terra” – Isaías 1:19. E, se estivermos dispostos a crer e a obedecer ao Senhor, passaremos a eternidade com o Pai: “Vinde, benditos de meu Pai, possuí por herança o Reino que vos está preparado desde a fundação do mundo…” – Mateus 25:34.
  • Jesus disse aos discípulos que quem escolhe servi-lo não fica sem recompensa: “Em verdade vos digo que vós, que me seguistes, quando, na regeneração, o Filho do Homem se assentar no trono da sua glória, também vos assentareis sobre doze tronos, para julgar as doze tribos de Israel. E todo aquele que tiver deixado casas, ou irmãos, ou irmãs, ou pai, ou mãe, ou mulher, ou filhos, ou terras, por amor do meu nome, receberá cem vezes tanto e herdará a vida eterna – Mateus 19:28,29.

Sendo assim, faço a mesma escolha que Josué: “Porém, se vos parece mal aos vossos olhos servir ao Senhor, escolhei hoje a quem sirvais: se os deuses a quem serviram vossos pais, que estavam dalém do rio, ou os deuses dos amorreus, em cuja terra habitais; porém eu e a minha casa serviremos ao Senhor – Josué 24:15.

Para ouvir: Eu escolho Deus – Thalles Roberto

 
 

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Graça: cerca que protege a vida

“Manifestou-se, com efeito, a graça de Deus, fonte de salvação para todos os homens.” (Tito 2:11- Versão Católica)      

     Um dos assuntos mais importantes das Escrituras Sagradas, se assim posso dizer, é a graça do Senhor para conosco. Portanto, entender o que é a graça e suas implicações em nossa vida precisa e deve ser um dos objetivos de todo aquele que deseja compreender o plano de salvação, elaborado por Deus.

     A princípio, precisamos lembrar que, quando criou o ser humano, Deus estabeleceu um limite, o qual Adão devia respeitar. Veja: “E o Senhor Deus ordenou ao homem: — De toda árvore do jardim você pode comer livremente, mas da árvore do conhecimento do bem e do mal você não deve comer; porque, no dia em que dela comer, você certamente morrerá” – Gênesis 2:16,17 – NAA).  

     Ao estabelecer esse limite, o Senhor não estava agindo como um “estraga prazer”. Ao contrário, desejava ensinar o princípio da obediência ao seu Criador. Também queria mostrar que acima deles havia alguém no comando, a quem precisavam respeitar. Ademais, o Pai pretendia protegê-los do sentimento de autossuficiência, o qual sempre leva as pessoas a suporem que conseguem viver e ser felizes por sua própria capacidade. Talvez, em nossos dias, isso fique ainda mais evidente do que antes.

    Como bem sabemos, Eva não resistiu aos encantos da árvore e à sedução do maligno (ali representado pela serpente), e comeu. Seu marido também fez o mesmo: “Vendo a mulher que a árvore era boa para se comer, agradável aos olhos e árvore desejável para dar entendimento, tomou do seu fruto e comeu; e deu também ao marido, e ele comeu” – Gênesis 3:6.

     Antes de prosseguir, quero deixar bem claro que não estou dizendo que a Mulher é que pisou na bola. Pelo contrário. O Senhor tinha dado a ordem a Adão, e foi a ele que se dirigiu primeiro e questionou sua atitude pecaminosa. Mas, como os dois cederam à tentação, ambos sofreram as consequências do pecado, que acabara de entrar no mundo por causa da desobediência a uma ordem expressa do Senhor.

     Quando caíram em si, e viram que haviam desobedecido ao Pai, tentaram dar um jeitinho, fazendo aventais de folhas de figueiras, para esconderem sua nudez – Gênesis 3:7. No entanto, era o ser humano tentando resolver as coisas do seu próprio jeito, o que foi impossível, como o é também hoje e sempre o será.

    Ao ouvirem a voz de Deus no final do dia, tentaram se esconder, como se isso fosse possível – Gênesis 3:8 ao 24. Já no versículo 15, vemos que o Senhor deu uma sentença e fez uma promessa: da semente (descendência) da mulher nasceria alguém que pisaria a cabeça da serpente, ou seja, do maligno. Obviamente, era uma referência à vinda do Messias, para resgatar o ser humano das garras do adversário da nossa alma e do pecado.

     Chegando ao versículo 21, lemos: “O Senhor Deus fez roupas de peles, com as quais vestiu Adão e sua mulher” – Gênesis 3:21. Fazendo isso, o Senhor estava dizendo: “Não é do jeito de vocês que as consequências do pecado vão ser resolvidas, mas do meu jeito”. Aliás, o jeito de Deus é sempre o melhor em tudo, conforme falo com minha família, quando é pertinente ou necessário.

    Aqui, preciso registrar que para fazer as túnicas de pele certamente um animal ou dois tiveram que morrer. Provavelmente, foram ovelhas ou cordeiros que perderam sua vida para que a nudez humana fosse coberta. Isso já apontava para Cristo, o qual é comparado com um cordeiro e com uma ovelha em Isaías 53;7. E, em João 1:29, Jesus é chamado de “O cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo”.

    Em Gênesis 3:22 ao 24, leremos que as consequências da desobediência e do pecado foram a expulsão do jardim do Éden, cujo significado é estepe, planície, prazer ou delícia. Tal fato indica a seriedade do erro. Em Romanos 3:23, Paulo diz: “… pois todos pecaram e estão destituídos da glória de Deus”. Ou melhor: o pecado nos expulsou da presença de Deus.

    Se a história do ser humano terminasse aqui, seria muito triste. Trágica. Porém, graças a Deus, não termina assim. Antes, o plano de resgate, elaborado pelo Senhor, começa a ganhar corpo. Isso porque ninguém consegue, através de seus próprios esforços, se religar a Deus.

    Quando lemos Efésios 2:1 ao 9, isso fica bem claro. Observe: “Vocês estavam mortos em suas transgressões e pecados, nos quais costumavam viver, quando seguiam a presente ordem deste mundo e o príncipe do poder do ar, o espírito que agora está atuando nos que vivem na desobediência. Anteriormente, todos nós também vivíamos entre eles, satisfazendo as vontades da nossa carne, seguindo os seus desejos e pensamentos. Como os outros, éramos por natureza merecedores da ira. Todavia, Deus, que é rico em misericórdia, pelo grande amor com que nos amou, deu-nos vida juntamente com Cristo, quando ainda estávamos mortos em transgressões — pela graça vocês são salvos. Deus nos ressuscitou com Cristo e com ele nos fez assentar nos lugares celestiais em Cristo Jesus, para mostrar, nas eras que hão de vir, a incomparável riqueza de sua graça, demonstrada em sua bondade para conosco em Cristo Jesus. Pois vocês são salvos pela graça, por meio da fé, e isto não vem de vocês, é dom de Deus; não por obras, para que ninguém se glorie” – NVI.

    Segundo você viu no texto acima, o pecado gerou morte. Física e espiritual. Quando se fala de morte espiritual, refere-se ao afastamento ou à separação definitiva de Deus. Assim, para reverter esse terrível quadro, foi preciso isto: “Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unigênito, para que todo o que nele crê não pereça, mas tenha a vida eterna. Porque Deus enviou o seu Filho ao mundo, não para que condenasse o mundo, mas para que o mundo fosse salvo por ele. Quem nele crê não é condenado; mas o que não crê já está condenado, porque não crê no nome do unigênito Filho de Deus. A condenação é esta: a luz veio ao mundo, mas os homens amaram mais as trevas do que a luz, porque as suas obras eram más. Pois todo aquele que pratica o mal detesta a luz e não se aproxima da luz, para que as suas obras não sejam reprovadas. Quem pratica a verdade se aproxima da luz, para que as suas obras sejam manifestas, porque são feitas em Deus” – João 3:16-21.

     Como você viu, todos nós estávamos espiritualmente mortos. Por isso, Deus, em seu infinito amor para conosco, enviou Jesus Cristo para anunciar o evangelho, morrer na cruz e ressuscitar ao terceiro dia, para que nos trouxesse de volta à vida, fôssemos reconciliados e religados ao Pai e pudéssemos ter a certeza de que um dia iremos morar definitivamente com ele.

    Mas, como você leu em Efésios 2:8 e 9, a salvação é pela graça, por meio da fé – Romanos 1:16 e 17. Não vem das obras para que ninguém se glorie, isto é, não é fruto de esforços que resultam em merecimento pessoal. Em outras palavras: ninguém pode salvar-se a si mesmo. Afinal, no Novo Testamento, a palavra grega traduzida como graça é “charis”, a qual tem o sentido de favor a quem não merece. Também pode ser entendida como misericórdia, bondade ou benevolência de Deus para com o homem.

     Desse modo, fica mais fácil entender o que Jesus disse em João 14:6: “Eu sou o caminho, a verdade e a vida; ninguém vem ao Pai senão por mim”. Ora, se quisermos chegar a São Paulo, não podemos pegar a rodovia rumo ao interior, e vice-versa. Logo, caso desejemos chegar a Deus, Jesus se apresenta como único caminho, que aqui quer dizer meio, forma ou jeito. Não nos adianta procurarmos alternativas, pois simplesmente não existem, segundo dizem as Escrituras Sagradas.

    Os textos a seguir também nos ajudam a perceber claramente que em se tratando de mediador ou intermediário entre Deus e o homem só existe Jesus Cristo. Veja: “Não há salvação em nenhum outro, pois, debaixo do céu não há nenhum outro nome dado aos homens pelo qual devamos ser salvos” – Atos 4:12 – e 1 Timóteo 2:5,6: “Porque há um só Deus e um só Mediador entre Deus e a humanidade, Cristo Jesus, homem, que deu a si mesmo em resgate por todos, testemunho que se deve dar em tempos oportunos” – NVI.

    Afinal, o Mestre foi o único que morreu na cruz em nosso lugar e para nossa justificação: “Justificados, pois, mediante a fé, temos paz com Deus por meio do nosso Senhor Jesus Cristo, pelo qual obtivemos também acesso, pela fé, a esta graça na qual estamos firmes; e nos gloriamos na esperança da glória de Deus” – Romanos 5:1,2 – NVI.

     Quando voltamos ao Primeiro Testamento, também encontramos a palavra graça em muitas passagens. Normalmente, é empregada חסד, cuja transliteração é chesed, significando bondade, favor, benevolência, benignidade, misericórdia, amor e caridade. Isso demonstra claramente como Deus sempre manifestou sua graça ao seu povo. No salmo 136, por exemplo, há 26 vezes essa palavra.

     Além do vocábulo acima, existe outro bastante usado nas Escrituras: Chên (חֵן). Ele é formado pelas letras hebraicas chêt, cujos significados são cerca, guardar e proteger e num, a qual representa vida e vigor. Sendo assim, podemos entender que graça é aquilo que protege a vida ou ainda cerca que protege a vida. Portanto, no sentido bíblico, a graça de Deus é mais do que um favor a quem não merece (eu, você, todos nós). Mais do que amor ou generosidade incondicionais. É a cerca que protege ou guarda a nossa vida.

    Como vimos anteriormente em Romanos 3:23, todos nós pecamos, isto é, erramos o alvo, transgredimos ou desobedecemos ao Pai. Por essa razão, fomos destituídos da glória de Deus. Já em Romanos 6:23, lemos o seguinte: “… porque o salário do pecado é a morte, mas o dom gratuito de Deus é a vida eterna em Cristo Jesus, nosso Senhor”. Ainda em Romanos 3:24, encontramos estas palavras motivadoras: “…sendo justificados gratuitamente por sua graça, por meio da redenção que há em Cristo Jesus”.

     Como é maravilhoso ler essas palavras! Sabemos que nossa natureza é essencialmente má. Basta olharmos ao nosso redor que veremos que até as crianças, embora inconscientemente, fazem coisas más ou erradas. Na medida em que crescem, também podemos observar tais ocorrências. E, se olharmos para nós mesmos, adultos, verificaremos que, por mais que tentemos ser bons, muitas vezes agimos mal e até somos estúpidos ou vis em algumas situações.

     Desse modo, biblicamente falando não existe nenhuma possibilidade de sermos merecedores do perdão de Deus e da salvação eterna. MAS, quando aceitamos a Cristo como nosso Senhor e Salvador e o convidamos para fazer morada permanente em nosso coração, somos justificados gratuitamente, por meio da redenção conquistada por Jesus lá na cruz do Calvário.

    Em João 1:11-13, lemos estas maravilhosas palavras: “{Jesus} Veio para o que era seu, mas os seus não o receberam. Contudo, aos que o receberam, aos que creram em seu nome, deu-lhes o direito de se tornarem filhos de Deus, os quais não nasceram por descendência natural, nem pela vontade da carne nem pela vontade de algum homem, mas nasceram de Deus”.

    Quem não o recebeu? Grande parte dos judeus, especialmente aqueles que eram apenas religiosos e se consideravam detentores absolutos da verdade como, por exemplo, os líderes judaicos. Por outro lado, está escrito que aos que receberam Cristo e creram em seu nome, ou seja, que ele era o Ungido do Senhor ou o Messias passaram a ser, espiritualmente falando, filhos de Deus. Obviamente, isso também quer dizer que passaram a ter direito à salvação eterna, como está escrito em 1 João 2:25: “E esta é a promessa que ele nos fez: a vida eterna”.

     Há, ainda, algo que considero importante deixar registrado neste artigo: a graça de Deus se manifesta em três tempos distintos, com seus aspectos característicos, produzindo:

  • 1º: Santificação inicial (a porta de entrada): A graça removendo a culpa. Isso acontece quando reconhecemos que somos pecadores e que precisamos do favor de Deus, de seu amor e generosidade incondicionais, uma vez que jamais conseguiremos ser justos o suficiente diante de Deus por mérito ou esforços próprios – Efésios 2:1-9.
  • 2º. Santificação progressiva (o caminho ou a caminhada): Como o sentido da palavra já indica, é algo que avança; que evolui, segue em frente; que se desenvolve gradualmente, aos poucos ou por etapas. Isso quer dizer que é o período da nossa caminhada terrena, no qual o Espírito Santo vai nos aperfeiçoando: “Amados, visto que temos essas promessas, purifiquemo-nos de tudo o que contamina o corpo e o espírito, aperfeiçoando a santidade no temor de Deus” –  2 Coríntios 7:1. 
  • 3º Santificação final (o Alvo a ser alcançado): É a manifestação da plenitude do processo de santificação, ou seja, de consagração a Deus ou de afastamento daquilo que é condenável e condenado pelo Pai. Mas é sobretudo o ponto máximo da vida com Cristo, quando haverá a redenção final. 

A palavra redenção refere-se diretamente ao ato de soltar ou libertar os escravos, através do pagamento do valor estipulado pelo dono. Em se tratando do sentido bíblico ou teológico, trata da libertação e salvação de Deus para a humanidade, por meio de seu filho Jesus Cristo.

A relação existente entre a redenção de escravos (física) e a nossa (espiritual) é que, antes de o Espírito Santo iluminar os olhos do nosso entendimento no que tange às coisas espirituais, éramos escravos do maligno e do pecado, o qual se manifesta de diversas formas, especialmente no desejo de vivermos e de fazermos as coisas do nosso jeito, não da maneira como o Senhor estabeleceu e requer de nós.

Por isso, ao escrever aos irmãos da cidade de Éfeso, o apóstolo Paulo declara: “Oro também para que os olhos do coração de vocês sejam iluminados, a fim de que vocês conheçam a esperança para a qual ele os chamou, as riquezas da gloriosa herança dele nos santos e a incomparável grandeza do seu poder para conosco, os que cremos, conforme a atuação da sua poderosa força”Efésios 1:18,19.  

     Assim, a redenção final se dará quando Jesus vier buscar Sua Igreja, a qual é composta por todos aqueles que entenderam a mensagem do Evangelho, que o convidaram para vir morar em seu coração e ser seu Senhor e Salvador. Nesse dia, Cristo dirá a tais pessoas: “Venham, benditos de meu Pai! Recebam como herança o Reino que lhes foi preparado desde a criação do mundo” – Mateus 25:34. E eu quero estar entre estes!

     Para finalizar, gostaria de dizer que a graça de Deus, manifesta através do Senhor Jesus Cristo, é um especialíssimo presente do Pai Celestial para cada um de nós. Também quero lembrá-lo de que ela é a cerca que protege nossa vida de tudo aquilo que nos afasta do Senhor e nos causa danos terríveis.

     Ainda preciso falar que cerca parece ser algo negativo, pois traz a imagem de algo que nos limita, tira a liberdade ou impede de seguirmos nosso caminho. MAS, no sentido bíblico, tem o objetivo de nos livrar dos “predadores” deste mundo tenebroso e até de nós mesmos, visto que nosso orgulho e sentimento de autossuficiência muitas vezes nos fazem cair nas armadilhas espalhadas ao longo do caminho onde cumprimos nossa jornada terrena. Então, a quem almeja estar dentro dos limites estabelecidos por ela, essa “cerca” só traz benefícios e paz de espírito.

    Agora, só me resta fazer-lhe uma pergunta: Quando você recebe um presente de uma pessoa especial, o que você faz com ele? Quase ouço você dizer que cuida dele com muito carinho e lhe dá o devido valor. E quanto ao presente que Deus lhe deu, mencionado no texto de abertura deste artigo?

     “Manifestou-se, com efeito, a graça de Deus, fonte de salvação para todos os homens. Veio para nos ensinar a renunciar à impiedade e às paixões mundanas e a viver neste mundo com toda sobriedade, justiça e piedade, na expectativa da nossa esperança feliz, a aparição gloriosa de nosso grande Deus e Salvador, Jesus Cristo, que se entregou por nós, a fim de nos resgatar de toda a iniquidade, nos purificar e nos constituir seu povo de predileção/especial, zeloso na prática do bem” – Tito 2:12-14” – Versão Católica).

    Sugestão de música: Graça maravilhosa (Voz da verdade)

 
 

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E se for verdade?

    Disse-lhe Jesus: Porque me viste, creste? Bem-aventurados os que não viram e creram.” (João 20:29)      

    Há vários dias, venho pensando em escrever mais um artigo falando sobre o Natal, esta data tão importante para os cristãos, em todo o mundo. E, todas as vezes que esse pensamento povoa minha mente, vem acompanhado pela pergunta usada acima como título. Desse modo, entendo que o Senhor quer falar alguma coisa sobre ela conosco.

     No entanto, antes de tecer algumas reflexões sobre esse tema, sinto a necessidade de fazer algumas considerações, as quais suponho ser relevantes: 1. Todos nós temos o direito assegurado pela Constituição Federal em seu artigo quinto e também na Declaração Universal dos Diretos humanos (art. 18) de professar nossa fé, inclusive em público; 2. Quem não professa nenhuma fé religiosa também tem o direito garantido e deve ser respeitado.

     Agora, já posso começar a argumentação. Para isso, gostaria de retomar a pergunta “E se for verdade?”. Mas… a que ela se refere?

     Esse questionamento diz respeito às afirmações presentes na Bíblia, inclusive sobre a existência de Jesus. Será que de fato as Escrituras Sagradas falam a verdade e Jesus realmente existiu ou elas contêm apenas mitos e lendas?

     A princípio, vou usar uma declaração de Agostinho de Hipona, também conhecido como Santo Agostinho, o qual é considerado por muitos o patriarca mais importante da Igreja. Provavelmente,  ele é o mais conhecido, devido à sua obra Confissões, um relato pessoal de sua conversão ao cristianismo[1]: “Certa vez me perguntaram: Como você prova que Deus existe? Eu respondi: Para quem não quer crer, nenhuma prova é suficiente e, para quem quer crer, não precisa de prova”. 

     Mas sempre é bom saber que só do Novo Testamento existem mais de 5.300 cópias antigas (a mais antiga é de 130 d. C), fora umas 8.000 da Vulgata Latina e cerca de 9.300 em outras versões primitivas como o copta[2] e o siríaco. Por outro lado, o segundo livro mais antigo do mundo, A Ilíada, de Homero, tem apenas 643[3] e, mesmo assim, ninguém questiona sua autenticidade. Além disso, muitas outras obras, com pouquíssimas cópias, feitas muitos séculos depois do evento narrado, não são postas em xeque.

    Como meu objetivo principal é levar você a pensar sobre algumas questões, preciso fazer alguns registros, para que a compreensão seja mais completa:

1. O texto empregado no início deste artigo (João 20:29) faz parte do seguinte contexto: Jesus havia sido preso, torturado, crucificado e, claro, morto. Mas já havia ressuscitado. Porém, quando ele se apresentou aos discípulos, Tomé não estava presente. Por essa razão, quando os demais lhe contaram que o Senhor aparecera a eles, ele duvidou e falou: “Se eu não vir nas suas mãos o sinal dos cravos, e ali não puser o dedo, e não puser a mão no seu lado, de modo algum acreditarei” – João 20:25.

     Oito dias depois, novamente o Mestre se apresenta a eles e lhe diz a Tomé, agora presente: “Põe aqui o dedo e vê as minhas mãos; chega também a mão e põe-na no meu lado; não sejas incrédulo, mas crente – João 20:27.

     Então, Tomé faz a seguinte declaração: “Senhor meu e Deus meu!” – João 20:28. E ouve de Cristo: “Porque me viste, creste? Bem-aventurados os que não viram e creram” – J João 20:29.  

     Dessa maneira, entendemos que, no tocante às coisas de Deus, a fé é muito mais importante do que aquilo que é palpável ou visível. Assim, o texto de Hebreus 11:1-3 amplia nossa visão espiritual ao declarar: “Ora, a fé é a certeza de coisas que se esperam, a convicção de fatos que se não veem. Pois, pela fé, os antigos obtiveram bom testemunho. Pela fé, entendemos que foi o universo formado pela palavra de Deus, de maneira que o visível veio a existir das coisas que não aparecem”.

      Portanto, precisamos estar atentos ao que diz o texto a seguir: “Sem fé é impossível agradar a Deus, pois quem dele se aproxima precisa crer que ele existe e que recompensa aqueles que o buscam” – Hebreus 11:6.

2. Quando o primeiro casal desobedeceu à ordem expressa de Deus lá no Éden, o Senhor prometeu que enviaria alguém para resgatar o homem, que havia sido vencido pelo pecado e expulso do jardim.

3. Cerca de 700 anos antes da vinda de Jesus, o Messias, o profeta Isaías profetizou sobre o nascimento do Senhor: “Por isso o Senhor mesmo lhes dará um sinal: a virgem ficará grávida e dará à luz um filho, e o chamará Emanuel (Deus conosco) – Isaías 7:14.

     Ainda nesse livro, lemos o seguinte: “Porque um menino nos nasceu, um filho se nos deu; o governo está sobre os seus ombros; e o seu nome será: Maravilhoso Conselheiro, Deus Forte, Pai da Eternidade, Príncipe da Paz” – 9:6.

3. Em Lucas 2:26 ao 38, vemos o anúncio do nascimento do Messias: “Mas o anjo lhe disse: Maria, não temas; porque achaste graça diante de Deus. Eis que conceberás e darás à luz um filho, a quem chamarás pelo nome de Jesus. Este será grande e será chamado Filho do Altíssimo; Deus, o Senhor, lhe dará o trono de Davi, seu pai” – Lucas 1:30-32.   

4. Em Lucas 4:14 ao 22, vemos Jesus voltando do deserto e se apresentando como aquele sobre quem Isaías profetizara no capítulo 61, e finaliza dizendo: “Hoje se cumpriu a Escritura em vossos ouvidos” – Lucas 4:21.

     A partir desse evento, vemos o registro de muitos milagres e sinais feitos pelo Senhor. Também vemos os preciosos ensinos aos discípulos, os quais ecoam até hoje em nossos ouvidos e parecem mais atuais do que quando o Mestre os proferiu. Depois, encontramos o registro de sua prisão, sofrimento, morte e ressurreição.

     Quando chegamos ao livro de Atos dos Apóstolos, capítulo 1:1-14, encontramos o relato do seu retorno ao céu e a promessa de que ele voltará. Todavia, antes desse episódio, encontramos Jesus dizendo: “Não se perturbe o coração de vocês. Creiam em Deus; creiam também em mim. Na casa de meu Pai há muitos aposentos; se não fosse assim, eu lhes teria dito. Vou preparar-lhes lugar. E quando eu for e lhes preparar lugar, voltarei e os levarei para mim, para que vocês estejam onde eu estiver” – João 14:1-3.

    Quando chegamos a 1 Coríntios 5:10, lemos: “Pois todos nós devemos comparecer perante o tribunal de Cristo, para que cada um receba de acordo com as obras praticadas por meio do corpo, quer sejam boas quer sejam más” – 2  Coríntios 5:10.

     Já em Hebreus 9:27-28 está escrito: “Da mesma forma, como o homem está destinado a morrer uma só vez e depois disso enfrentar o juízo, assim também Cristo foi oferecido em sacrifício uma única vez, para tirar os pecados de muitos; e aparecerá segunda vez, não para tirar o pecado, mas para trazer salvação aos que o aguardam” – Hebreus 9:27,28

     E se tudo for verdade? Você já parou para pensar seriamente sobre isso?

     Sei que você tem observado que grande parte das pessoas até estão ansiosas pela chegada do Natal. Muitas demonstram uma enorme empolgação e expectativa pela chegada dessa data (talvez, este ano não percebemos tanto, por causa da pandemia e de suas terríveis consequências). Porém, em outros anos tudo isso fica evidente.

     Mas de qual Natal estamos falando?

     Como assim? Quase ouço você me fazendo essa indagação. E eu lhe respondo já-já.

    Existem pelo menos dois natais: um que inclui Jesus na festa de celebração e na vida cotidiana e outro que o exclui tanto da festa quanto da vida. 

     Obviamente, nós sabemos o que Jesus não nasceu em 25 de dezembro. Entretanto, independentemente de ser essa data ou não, o nascimento do Senhor deve ser festejado pelos cristãos, não apenas em um dia do ano, mas em todos eles. Afinal, ele veio como cumprimento da promessa e do amor do Pai: “Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu Filho unigênito, para que todo o que nele crê não pereça, mas tenha a vida eterna” – João 3:16.

     Para tais pessoas, Jesus tem um lugar preparado especialmente para ele: o coração. Assim, o Senhor é celebrado e, acima de tudo, reverenciado como o Messias ou o Cristo, ou seja, o Ungido de Deus, enviado para nos resgatar das garras do adversário da nossa alma e reconciliar com o Pai: “Porquanto há um só Deus e um só Mediador entre Deus e os homens, Cristo Jesus, homem, o qual a si mesmo se deu em resgate por todos: testemunho que se deve prestar em tempos oportunos” – 1 Timóteo 2:5,6.  

     E se o que foi dito realmente for verdade?

     Para aqueles que excluem Jesus das celebrações, essa data é apenas uma oportunidade de reunir a família e amigos ou de fazer uma viagem, a fim de fugir da rotina exaustiva e estressante de um ano inteiro de trabalho. Mas seria apenas esse o objetivo do Natal?

     Para finalizar, almejo fazer mais algumas considerações:

1. Certa ocasião, Pedro e João foram levados diante do Sinédrio (uma espécie de tribunal dos judeus) e foram severamente advertidos para que não mais falassem de Jesus. No entanto, eles disseram: “Então, chamando-os novamente, ordenaram-lhes que não falassem nem ensinassem em nome de Jesus. Mas Pedro e João responderam: ‘Julguem os senhores mesmos se é justo aos olhos de Deus obedecer aos senhores e não a Deus. Pois não podemos deixar de falar do que vimos e ouvimos’. Depois de mais ameaças, eles os deixaram ir. Não tinham como castigá-los, porque todo o povo estava louvando a Deus pelo que acontecera” – Atos 4:18-21.  

     E se o que eles viram e ouviram for verdade?

2. Em Apocalipse 22:10-12, Jesus disse: “ Não seles as palavras da profecia deste livro, porque o tempo está próximo. Continue o injusto fazendo injustiça, continue o imundo ainda sendo imundo; o justo continue na prática da justiça, e o santo continue a santificar-se. E eis que venho sem demora, e comigo está o galardão que tenho para retribuir a cada um segundo as suas obras.

3. Se você estivesse fazendo aniversário e seus amigos decidissem realizar uma festa para comemorar, MAS não convidasse VOCÊ, como você se sentiria ou como encararia essa situação?

    Por certo, acharia um absurdo, um desrespeito e se sentiria muito triste. Logo, se o Natal é uma data para celebrar o nascimento de Jesus, é obvio que ele deve ser convidado para a festa.

     Por fim, quero dizer o seguinte: Há muitas coisas que não vemos, não ouvimos, não sentimos, não entendemos (talvez a maioria delas). Mas, apesar disso, elas existem e são importantes.

     Mas eu tenho muitas dúvidas sobre Deus, Jesus e Espírito Santo. O que eu faço, então?

     Quem sabe você diga isso. E vou dizer algo que eu já disse para muitas pessoas, inclusive para meu filho: Não há nada de errado em ter dúvidas. Talvez todos nós ou a maioria de nós as tem. A questão de fato é: O que fazer com elas?

    Existem duas possibilidades: 1. Usá-las como pretexto para fugir de Deus ou pegar todas elas, levá-las diante do Pai e dizer: “Senhor, aqui estão minhas dúvidas. Não sei se o Senhor realmente existe, se a Bíblia é de fato a tua palavra, nem se esse negócio de céu e inferno tem algum fundo de verdade. Por isso, gostaria de te pedir que, se o Senhor realmente existe, me ajude a crer e a entender”.  

     Agindo assim, com sinceridade e humildade, o Senhor vai se manifestar de alguma forma e você deixará de ter dúvidas ou, pelo menos, não deixará que elas o levem para longe de Deus, mas para bem pertinho dele.

   E se tudo o que você leu for verdade?

      Pense nisso. E que Deus o abençoe e guarde. Que ele lhe dê um fim de dia de Natal sobremodo feliz e abençoado. Que Jesus seja o centro da sua celebração e da sua vida.


[1] https://paodiario.org.br/publicacoes/dia-a-dia-com-os-pais-da-igreja/agostinho/?gclid=EAIaIQobChMIv5HA_5fn7QIVQQuRCh1BLQynEAAYASAAEgK3wvD_BwE

[2] Copta: https://pt.wikipedia.org/wiki/Igreja_Ortodoxa_Copta

[3] Livro “Escavando a verdade – A arqueologia e as incríveis histórias da Bíblia”, Rodrigo P. Silva, p. 148

Sugestão de música: Ao único – com Ministério Koinonya de Louvor

Sugestão de Filme: Em defesa de Cristo

 
 

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Espírito Santo – um presente de Deus para você.

    “E eu rogarei ao Pai, e ele vos dará outro Consolador, para que fique convosco para sempre, o Espírito da verdade…”   (João 4:16,17)          

    Você gosta de ganhar presentes? Penso que sim, pois a maioria das pessoas ama ser presenteada. Afinal, normalmente o ato de presentear alguém é uma demonstração clara de que a pessoa é querida, valorizada.

    E o que falar, então, quando o presente vem de Deus? Penso que fica ainda mais evidente o quanto somos amados e valorizados pelo Senhor. Basta fazermos uma simples e rápida reflexão que nos lembraremos de vários presentes recebidos como, por exemplo, a vida, o ar que respiramos, saúde, paz interior e tantos outros que passam despercebidos. Porém, existem dois dos quais nunca podemos nos esquecer: Jesus Cristo e o Espírito Santo.

    Jesus Cristo, como o agente e mediador da nossa salvação, é o primeiro: “Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu Filho unigênito, para que todo aquele que nele crê não pereça, mas tenha a vida eterna” – João 3:16 e “Porquanto há um só Deus e um só Mediador/Intermediário entre Deus e os homens, Cristo Jesus, homem, o qual a si mesmo se deu em resgate por todos: testemunho que se deve prestar em tempos oportunos” – 1 Timóteo 2:5,6.

     Neste artigo, porém, desejo falar do Espírito Santo, o segundo, mas não menos importante presente do Pai, especialmente do ministério dele aqui na terra e em nossa vida como cristãos. Aliás, podemos até dizer que é uma dádiva do Pai e de Jesus, que diz: “Mas eu lhes afirmo que é para o bem de vocês que eu vou. Se eu não for, o Conselheiro não virá para vocês; mas se eu for, eu o enviarei” – João 16:7.

     Para início de conversa, é fundamental saber que o Espírito Santo tem a função de administrar a Igreja do Senhor aqui na terra. Vale ressaltar também que quando falo em “Igreja” não me refiro a denominações religiosas, mas ao corpo de Cristo, o qual é formado por pessoas de todas as épocas, povos, etnias e lugares que tomaram a decisão de crer e convidar   Jesus para ser seu Senhor e Salvador.

     Em João 14:16, vemos Jesus falando o seguinte: “E eu rogarei ao Pai, e ele vos dará outro Consolador, para que fique convosco para sempre”. Isso quer dizer que Jesus era o Consolador enquanto estava aqui na terra. Contudo, ele não ficaria em definitivo entre os homens. Por isso, falou várias vezes para os discípulos que ia voltar para o Pai. No entanto, como diz em João 14:18, ele prometeu: “Não vos deixarei órfãos…
      A palavra outro, usada aqui, vem do grego “allos”, que significa “alguém da mesma essência ou completamente igual ao primeiro”, que, neste caso, é Cristo. E a palavra Consolador também vem do grego Paráclito ou Parakletos: para (ao lado) + kletos (chamado) → Aquele que é chamado para andar lado a lado.

    A palavra Parakletos era usada na época de Cristo para designar os advogados no Império Romano, os quais deviam ser totalmente íntegros e irrepreensíveis diante da lei romana. Desse modo, concluímos que o Espírito Santo tem a mesma essência do Pai e do filho, ou seja, ele também é Deus (formando a Trindade ou Tri-unidade), totalmente íntegro e irrepreensível e que ele foi enviado para estar ao nosso lado ou em nós para ser nosso Consolador, Conselheiro, Ajudador e Advogado. Não é maravilhoso? Graças a Deus, não estamos sozinhos ou órfãos no mundo!

     Agora, dentre as coisas que fazem parte do precioso e indispensável ministério dele, quero destacar algumas:

  • Ele nos ensina todas as coisas, especialmente as que dizem respeito à vida espiritual: “Mas aquele Consolador, o Espírito Santo, que o Pai enviará em meu nome, vos ensinará todas as coisas” – João 14:26 e 1 Coríntios 2:13: “Delas também falamos, não com palavras ensinadas pela sabedoria humana, mas com palavras ensinadas pelo Espírito, interpretando verdades espirituais para os que são espirituais”.
  • Ele nos faz lembrar de tudo que Jesus disse: “Mas aquele Consolador, o Espírito Santo, que o Pai enviará em meu nome, vos ensinará todas as coisas e vos fará lembrar de tudo quanto vos tenho dito – João 14:26. Creio que isso já aconteceu com você. Em várias ocasiões e situações, muitas delas em tempo de adversidade, ele me fez lembrar das maravilhosas promessas do Senhor, como a seguinte: “Estas coisas vos tenho dito para que tenhais paz em mim. No mundo, tereis aflições; mas tende bom ânimo; eu venci o mundo” – João 16:33.
  • Ele consola ou aconselha: “E eu rogarei ao Pai, e ele vos dará outro Consolador/Conselheiro, a fim de que esteja para sempre convosco” – João 14:16. Quantas vezes, em meio às batalhas da vida, precisamos de um consolo ou conselho e não temos a quem recorrer! Assim, começamos a conversar com ele e, de repente, uma paz que excede todo entendimento humano inunda a nossa alma – Filipenses 4:7. Outras vezes, precisamos de uma direção, e ele nos indica o caminho a seguir.
  • Ele convence do pecado, da justiça e do juízo divino: “Quando ele vier, convencerá o mundo do pecado, da justiça e do juízo” – João 16:8. Geralmente, temos dificuldade de admitir que pecamos. Aliás, falar a palavra “pecado”, mesmo na igreja, parece incomodar muitas pessoas. Por isso, em muitos lugares, não mais se ouvem pregações nas quais ela é mencionada. Talvez para evitar a perda de membros.

No entanto, ela continua presente na Bíblia, e não pode ser ignorada. Mas… afinal, o que é pecado? Tal palavra vem do grego hamartia e tem o sentido de errar o alvo ou sair da rota. Logo, pecar significa sair do caminho ou da conduta moral estabelecidos pelo Senhor.

E todos nós, em algum momento, pisamos na bola com Deus e precisamos que o Espírito Santo nos convença, leve ao arrependimento e também ajude a entender, a agir com justiça e de que haverá um juízo de Deus: “Pois todos nós devemos comparecer perante o tribunal de Cristo, para que cada um receba de acordo com as obras praticadas por meio do corpo, quer sejam boas quer sejam más” – 2 Coríntios 5:10. Veja também Hebreus 9:27: E, assim como aos homens está ordenado morrerem uma só vez, vindo, depois disso, o juízo – Hebreus 9:27.

  • Ele guia a toda a verdade: “Quando vier, porém, o Espírito da verdade, ele vos guiará a toda a verdade; porque não falará por si mesmo, mas dirá tudo o que tiver ouvido e vos anunciará as coisas que hão de vir” – João 16:13.

Na geração Pós-Moderna, da qual fazemos parte, a verdade é algo relativo. Isso significa que o que é verdade para mim, não necessariamente o é para outros. E até certo ponto parece ser correto esse pensamento. Porém, o grande problema é que tal pensamento também tem sido aplicado aos princípios bíblicos e a Deus. Logo, o que Deus diz, segundo essa forma de pensar, também pode ser verdade para uns, mas não para outros. É relativo.

Todavia, se você é cristão de fato, a Palavra de Deus é a verdade absoluta, eterna, imutável, incontestável, inerrante e infalível. Assim, para que tenhamos esse entendimento, carecemos da ajuda do Espírito Santo. Caso contrário, tanto Deus como sua Palavra serão apenas mais uma possível verdade entre tantas outras. Ou loucura – 1 Coríntios 1:18.

Por essa razão, precisamos estar atentos ao que Cristo declara: “Eu sou o caminho, a verdade e a vida. Ninguém vem ao Pai, a não ser por mim” – João 14:6. Em outras palavras, não existe outro caminho, outra verdade ou outra vida a não ser o Senhor. Além disso, o Mestre diz: “O céu e a terra passarão, mas as minhas palavras jamais passarão” – Lucas 21:33.

  • Ele dá testemunho de Jesus, ou melhor, atesta como verdadeiro: “Quando, porém, vier o Consolador, que eu vos enviarei da parte do Pai, o Espírito da verdade, que dele procede, esse dará testemunho de mim” – João 15:26. E foi exatamente isso que aconteceu no início da Igreja Cristã e continua acontecendo até hoje. Ele tem testemunhado que Jesus de fato é o Cristo, ou seja, o Ungido do Pai, o Messias, o Salvador.
  • Ele glorifica Jesus, isto é, proclama a glória dele, exalta ou celebra: “Ele me glorificará, porque receberá do que é meu e o tornará conhecido a vocês” – João 16:14. Ele tem glorificado Cristo por meio dos muitos milagres que acontecem, especialmente através da regeneração de milhões de pessoas que outrora andavam distantes de Deus, vivendo uma vida na prática do pecado. Contudo, a partir do momento em que o Espírito Santo lhes revelou Jesus, passaram a viver de acordo com a palavra de Deus. Tais pessoas não se tornaram perfeitas, mas, ao reconhecerem sua imperfeição, têm recebido ajuda para continuarem a caminhar em direção a Deus.  
  • Ele regenera o homem, ou seja, gera novamente no sentido espiritual, uma vez que o ser humano estava, espiritualmente falando, morto em suas ofensas e pecados, conforme lemos em Efésios 2:1 ao 9. E em Tito 3:4 ao 6, lemos: “Mas quando se manifestaram a bondade e o amor pelos homens da parte de Deus, nosso Salvador, não por causa de atos de justiça por nós praticados, mas devido à sua misericórdia, ele nos salvou pelo lavar regenerador e renovador do Espírito Santo, que ele derramou sobre nós generosamente, por meio de Jesus Cristo, nosso Salvador”.

Isso quer dizer que a regeneração moral e espiritual ou o novo nascimento dito por Jesus (João 3:3 ao 6) somente são possíveis por meio da ação exclusiva do Espírito Santo, não do ser humano. Ainda sobre esse assunto, o apóstolo Paulo faz esta declaração: “Portanto, se alguém está em Cristo, é nova criação. As coisas antigas já passaram; eis que tudo se fez novo!” – 2 Coríntios 5:17.

  • Ele testifica com o nosso espírito que somos filhos de Deus: “O próprio Espírito testifica com o nosso espírito que somos filhos de Deus” – Romanos 8:16. Testificar significa testemunhar, comprovar, assegurar; afirmar com certeza. Não é maravilhoso isso?

No Evangelho de João 1:11 ao 13, a Bíblia diz: “{Jesus} Veio para o que era seu {o povo judeu}, mas os seus não o receberam. Contudo, aos que o receberam, aos que creram em seu nome, deu-lhes o direito de se tornarem filhos de Deus, os quais não nasceram por descendência natural, nem pela vontade da carne nem pela vontade de algum homem, mas nasceram de Deus”.

Na prática, quando cremos em Jesus e o convidamos para ser nosso Senhor e Salvador, espiritualmente falando nos tornamos filhos de Deus. Aí, entra o papel do Espírito Santo como “aquele que testifica”, o qual gera em nós os sentimentos de paz, de segurança e de pertencimento à família do Senhor. Aleluia!!!

  • Ele é o penhor da nossa herança: “Nele, quando vocês ouviram e creram na palavra da verdade, o evangelho que os salvou, vocês foram selados com o Espírito Santo da promessa, que é a garantia da nossa herança até a redenção daqueles que pertencem a Deus, para o louvor da sua glória” –  Efésios 1:13,14.

Penhor é algo móvel ou imóvel entregue como garantia de que aquilo que foi pego será devolvido. Assim, uma pessoa que está precisando de dinheiro pode ir a uma instituição que trabalha com esse tipo de crédito e penhorar uma joia, um relógio, prataria ou outro objeto de valor para fazer esse “empréstimo”, sem a necessidade de análise de crédito ou de avalista (A Caixa Econômica Federal faz isso).

Em se tratando do Espírito Santo, mesmo não tendo obrigação, o Senhor o enviou a nós como garantia de que somos filhos dele e de que ele vai voltar e nos levará para morar com ele, segundo Jesus assegura em João 14:3: “E, quando eu for e vos preparar lugar, voltarei e vos levarei para mim mesmo, para que, onde eu estou, estejais vós também”.   

  • Ele intercede por nós e nos ajuda a vencermos nossas fraquezas: “Da mesma forma o Espírito nos ajuda em nossa fraqueza, pois não sabemos orar como convém, mas o próprio Espírito intercede por nós com gemidos inexprimíveis” –  Romanos 8:26.

A palavra interceder significa intervir ou pedir a favor de alguém; rogar ou suplicar. Desse modo, entendemos que o Espírito Santo, como nosso intercessor, intervém, pede, roga ou suplica ao Senhor aquilo que nós mesmos não temos condições de expressar por meio de palavras. Afinal, muitas vezes, não conseguimos verbalizar o que desejamos; apenas choramos. Então, como conhecedor daquilo que se passa em nosso coração e mente, ele fala para o Pai qual é a nossa necessidade ou desejo.

Outra coisa importante a mencionar é que ele nos ajuda em nossa fraqueza. Segundo estudiosos, a palavra fraqueza aqui empregada vem do grego atheneia e se refere à falta de força, vigor ou debilidade. Mas, nos que diz respeito à Palavra de Deus, trata da debilidade moral e de caráter ou das dificuldades que temos de levar uma vida cristã genuína.

Isso lhe parece familiar? A mim, não apenas parece; é. Afinal, baseado nas Escrituras Sagradas, mas também naquilo que presenciamos diariamente, vejo que todos nós, indistintamente, temos fraquezas. Uns têm problemas com vícios (álcool e outras drogas, jogos, compulsão sexual…), outros apresentam dificuldade de serem honestos ou mentem descaradamente. Além disso, há os que são arrogantes, preconceituosos, incrédulos… E assim vai. A lista é enorme!…

No entanto, muitas vezes, as fraquezas são medos, traumas que carregam desde a infância ou adquiriram na adolescência, quando sofreram bullying ou tiveram grande dificuldade de aceitarem a si mesmas, por causa da ditadura da beleza imposta pela mídia.

Enfim, são bastantes as possibilidades e cada um de nós sabe onde o sapato aperta. No entanto, independentemente do tipo de fraqueza que cada um tem, precisamos saber que não temos de lutar sozinhos. Podemos e devemos contar com a ajuda do Espírito Santo, o qual é o nosso Parakletos ou Paráclito (Ajudador, Consolador, Conselheiro, Advogado).

Ainda existem muitas coisas que eu precisaria colocar neste artigo. Porém, o farei em outro momento. Por agora, almejo fazer algumas considerações, as quais considero relevantes para incentivar você a querer e a buscar a ajuda do Espírito Santo.

  • Jesus, que é nosso maior exemplo em tudo, foi ungido por Deus com o Espírito Santo. Em Atos 10:38, lemos o seguinte: “… como Deus ungiu a Jesus de Nazaré com o Espírito Santo e com poder, e como ele andou por toda parte fazendo o bem e curando todos os oprimidos pelo diabo, porque Deus estava com ele”.
  • Veja o que aconteceu quando Jesus foi batizado: “Assim que Jesus foi batizado, saiu da água. Naquele momento os céus se abriram, e ele viu o Espírito de Deus descendo como pomba e pousando sobre ele. Então uma voz dos céus disse: Este é o meu Filho amado, em quem tenho prazer” – Mateus 3:16,17.
  • Agora, veja o que aconteceu com Davi quando foi ungido por Samuel: “Tomou Samuel o chifre do azeite e o ungiu no meio de seus irmãos; e, daquele dia em diante, o Espírito do Senhor se apossou/apoderou de Davi” – 1 Samuel 16:13.  

As vitórias do rei Davi não aconteceram por obra do  acaso. Também não foi um homem segundo o coração de Deus dependendo apenas de si mesmo (Atos 13:22). Ele foi ajudado pelo Espírito Santo. Por isso, quando pisou na bola com Deus, teve humildade para reconhecer o erro, confessar e mudar de vida. Quanto a Deus, concedeu-lhe o perdão do qual carecia muito e lhe deu paz de espírito.

  • Outra coisa muito importante a mencionar é a seguinte: o Espírito Santo é uma pessoa, não uma força ou energia, conforme muitos pensam, creem ou ensinam. Aqui, pessoa não quer dizer ser humano, mas alguém que apresenta características e atributos exclusivos de um ser: fala, pensa, tem sentimentos, age, orienta e outros como você viu ao longo deste artigo. Por acaso, você já viu uma força ou energia fazer o que ele faz?

 Portanto, ao orar, dirija-se a ele como você o faz com uma pessoa. Em outras palavras: converse com ele, peça ajuda, orientação, conte suas angústias, medos, sonhos, revoltas, dúvidas. Por fim, não se esqueça de agradecê-lo por tudo aquilo que ele já fez em sua vida.

Além disso, jamais se esqueça de que você não está sozinho neste mundo. O Pai, o Filho e o Espírito Santo trabalham em perfeita harmonia e sintonia para abençoá-lo aqui na terra e nos aguardam ansiosamente lá na glória, para que juntos celebremos a ceia e vivamos a eternidade que o Senhor Jesus conquistou para todo aquele que crer: “Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu Filho unigênito, para que todo o que nele crê não pereça, mas tenha a vida eterna” – João 3:16. 

Mas não posso terminar estes escritos sem lhe perguntar: Quando você recebe um presente, o que faz com ele? E se for um presente especialíssimo como este?  

Música: Espírito Santo – Fernanda Brum https://www.youtube.com/watch?v=pE-7PnL8dUc

 

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Quem é Jesus para você? (Aconteceu de novo!!)

     “Coisa espantosa e horrenda se anda fazendo na terra.” (Jeremias 5:30)       

     Em 2018, pela graça de Deus, escrevi um artigo bíblico chamado Quem é Jesus para você?” (você pode ler também no site da IEQ São Paulo). Nele, trato desse tema de tão grande relevância, especialmente em nossos dias. Agora, sinto-me novamente impelido pelo Espírito Santo a retomá-lo e a escrever mais uma vez sobre ele.

     No artigo anterior, o qual está no blog “palavradesabedoria.net”, refiro-me a dois “artistas” conhecidos através da mídia. Na ocasião, tais indivíduos dirigiram-se a Jesus de forma muito desrespeitosa. MAS, naquele episódio, meu questionamento não foi a eles e, sim, a mim mesmo e a você, leitor. E hoje o faço a nós outra vez.

     A mídia brasileira (televisão, rádio, jornais, internet etc.) tem divulgado grandes escândalos nestes últimos dias. Evidentemente, ela está fazendo o papel que lhe compete e, espero, com honestidade e imparcialidade, pois é o que o cidadão íntegro tem esperança que aconteça. Concorda?

     Sei que há muitos casos que poderiam ser tomados como base para a argumentação. No entanto, almejo destacar quatro deles, por considerá-los suficientes para entender e fazer uma autoavaliação, ou seja, uma avaliação de nós mesmos, das nossas ações, comportamentos e atitudes diante do Senhor, da sociedade, da nossa família e da própria consciência.

     Afinal, como dizem as Sagradas Escrituras em Romanos 14:10b,12: “Pois todos compareceremos perante o tribunal de Deus. (…) Assim, pois, cada um de nós dará contas de si mesmo a Deus. E, ainda sobre essa questão, em 2 Coríntios 10:5, lemos: “Pois todos nós devemos comparecer perante o tribunal de Cristo, para que cada um receba de acordo com as obras praticadas por meio do corpo, quer sejam boas quer sejam más”.

     Um desses casos trata de uma mãe que expulsou de casa um filho de APENAS dois aninhos de idade![1] Para piorar, ela disse que também já havia expulsado outro filho. Como diz o texto bíblico de abertura, coisa espantosa tem acontecido na terra.

     Quando se fala em mãe, logo pensamos no chamado “instinto maternal”, o qual a leva a fazer de tudo para proteger sua criança. Obviamente, isso também deve se aplicar ao pai. Porém, não foi o que aconteceu. E, lamentavelmente, temos visto muitos casos espantosos, horríveis e revoltantes assim.

     Os outros casos envolvem três líderes religiosos: uma pastora, um padre e um médium espírita. E o curioso é que há diversas coisas em comum entre eles: religião, poder, dinheiro e sexo. Além disso, o primeiro e o terceiro também englobam acusação de assassinato. Por causa disso, mais uma vez, tenho visto alguns setores da mídia explorando exaustivamente essas tragédias, da mesma forma que já vimos em outras ocasiões e com assuntos diversos.

     Atenção!!! Quero que você entenda que não estou dizendo que casos assim não devem ser noticiados. Precisam e devem ser para, além de informar, alertar-nos para a existência de lobos vestidos de cordeiros. Esse é o papel do jornalismo sério e imparcial.

     MAS também penso que os veículos de comunicação social precisam e devem colocar em evidência, e de modo mais frequente (talvez insistentemente), os bons exemplos, os quais, não existe dúvida, são em quantidade muito maior. Faço essa afirmação porque entendo que tudo aquilo que reforçamos produz um resultado maior. Logo, se reforçarmos os maus exemplos, eles é que ocuparão nossa mente. E o contrário também é verdadeiro. Veja que falei reforçar, não ignorar.

     Para ilustrar, quero que você volte comigo há quase dois mil anos. Em Mateus 4:12 ao 22, vemos Jesus iniciando o processo de seleção de 12 homens que iriam compor o grupo de ajudantes dele. A princípio, foram chamados de discípulos (do grego mathetes). Em seu sentido mais comum, significa ser um aluno, aprendiz ou seguidor de um Mestre.

     O mais curioso de tudo é que entre os selecionados havia um que iria trair Jesus: Judas Iscariotes, o qual se tornou mesmo o traidor. Estranho, não? Será que o Senhor não sabia que isso iria acontecer? E a resposta é: Sim, sabia. Então por que o Mestre o aceitou em seu grupo, se havia tantas pessoas melhores que esse cara?

     A resposta não é tão simples. Mas, pelo contexto bíblico, entendemos algumas coisas claramente: o Mestre dá oportunidade para pessoas de todos os tipos e índole, isto é, conjunto de traços e qualidades inerentes ao indivíduo desde o seu nascimento; caráter, inclinação, temperamento. Se não o fizesse assim, haveria uma contradição, pois a Bíblia diz que o Senhor não faz acepção de pessoas: “…porque, para com Deus, não há acepção de pessoas” – Romanos 2:11.

     Além disso, Judas passaria por um longo período de treinamento e teria a oportunidade de mudar. Contudo, a decisão de acatar os ensinos do Mestre e de se tornar diferente estava nas mãos dele. Basta lembrar que o Senhor não impõe sua vontade. Ele a  expõe, dá bons exemplos, MAS a palavra final é de cada um de nós: “No último e mais importante dia da festa, Jesus levantou-se e disse em alta voz: “Se alguém tem sede, venha a mim e beba. Quem crer em mim, como diz a Escritura, do seu interior fluirão rios de água viva” – João 7:37,38. E hoje continua sendo assim. A escolha é pessoal. (Se quiser, leia Isaías 1:19.)

     Outra observação a fazer é que até no momento em que, traiçoeiramente, Judas entregou Jesus aos soldados ouviu a seguinte frase: “Amigo, a que vieste?” –  Mateus 26:50. Não é que o Senhor não sabia o motivo de estarem ali. Mas queria que esse homem refletisse sobre seus atos, especialmente o daquele momento.

    Sem dúvida, seria impossível reverter a situação. Todavia, Judas teve a oportunidade de se arrepender e de pedir perdão ao Senhor, o qual, certamente, o receberia de braços abertos e o restauraria. Infelizmente, porém, ele não aproveitou a chance e preferiu tirar a própria vida. Que triste!

     Também preciso relembrá-lo de que certa feita Jesus contou uma parábola sobre o trigo e o joio – Mateus 13:36 ao 43[2]. Essas duas espécies são bem parecidas. Crescem de modo muito semelhante. MAS o joio só tem aparência (casca), enquanto o trigo possui a essência, ou seja, os grãos.

     Conforme o Senhor deixou claro na parábola, foi o maligno que semeou o joio no meio do trigo. Porém, chegaria o tempo da colheita, quando cada um tomaria um rumo diferente. Veja: “Assim como o joio é colhido e queimado no fogo, assim também acontecerá no fim desta era. O Filho do homem enviará os seus anjos, e eles tirarão do seu Reino tudo o que faz tropeçar e todos os que praticam o mal. Eles os lançarão na fornalha ardente, onde haverá choro e ranger de dentes. Então os justos brilharão como o sol no Reino do seu Pai. Aquele que tem ouvidos, ouça” – Mateus 13:40-43.

     Aparentemente, as pessoas que praticam o mal estão no lucro. No entanto, não foi isso que Jesus no ensinou. Haverá, sim, o dia no qual pagarão pelas atrocidades cometidas. Todavia, antes de a justiça de Deus ser executada, a justiça humana deve, urgentemente e de modo imparcial, cumprir seu papel, aplicando as punições previstas na lei. E isso independentemente de se tratar de rico ou pobre, religioso ou não-religioso, novo ou velho, branco ou de qualquer cor ou raça. Afinal, a sociedade merece ser protegida, não ficar vulnerável a todo tipo de mal, especialmente nossas crianças.  

     Outra coisa a registrar é que essas atrocidades não devem surpreender os verdadeiros cristãos. As Escrituras, há muito tempo, nos informam que tais coisas acontecerão. Se você ler 2 Timóteo 3:1 ao 9, verá claramente um desses avisos. Entretanto, não estou querendo dizer com isso que devemos nos acomodar e nos conformar. Antes, se somos genuínos servos de Deus, devemos lutar contra o mal, como nos ensinou o Senhor – Efésios 6:10-18.

     Outro lembrete a fazer é que Jesus nos diz o seguinte em Apocalipse 22:11:  “ Continue o injusto a praticar injustiça; continue o imundo na imundícia; continue o justo a praticar justiça; e continue o santo a santificar-se”. E na sequência, lemos: “E eis que venho sem demora, e comigo está o galardão/recompensa que tenho para retribuir a cada um segundo as suas obras”. Ou seja: cada um de nós vai ser recompensado pelo Senhor de acordo com o que fez por meio do corpo, conforme já vimos em 2 Coríntios 5:10.

    Ainda preciso registrar o seguinte: nosso verdadeiro referencial é Cristo. Foi ele quem morreu na cruz em nosso lugar para perdoar os nossos pecados, nos reconciliar com Deus e nos garantir a salvação eterna, segundo lemos em 1 João 2:25: “E esta é a promessa que ele nos fez: a vida eterna”.

     Na mesma carta, temos a seguinte declaração: “E este é o testemunho: Deus nos deu a vida eterna, e essa vida está em seu Filho. Quem tem o Filho, tem a vida; quem não tem o Filho de Deus, não tem a vida. Escrevi-lhes estas coisas, a vocês que creem no nome do Filho de Deus, para que vocês saibam que têm a vida eterna” – 1 João 5:11-13.

     Já em Hebreus 12:1 e 2, lemos: “Portanto nós também, pois que estamos rodeados de uma tão grande nuvem de testemunhas, deixemos todo o embaraço, e o pecado que tão de perto nos rodeia, e corramos com paciência a carreira que nos está proposta, olhando para Jesus, autor e consumador da fé, o qual, pelo gozo que lhe estava proposto, suportou a cruz, desprezando a afronta, e assentou-se à destra do trono de Deus. Considerai, pois, aquele que suportou tais contradições dos pecadores contra si mesmo, para que não enfraqueçais, desfalecendo em vossos ânimos”.  

     Você percebeu? A Bíblia fala que temos de olhar para Jesus. Portanto, os maus exemplos jamais podem ser motivo para descrermos do Senhor, abandonarmos a fé e a Igreja, blasfemarmos, ou tomarmos quaisquer outras atitudes e decisões que não estejam pautadas na Palavra de Deus.

    Muito pelo contrário. Não devemos deixar de congregar: “Não deixemos de reunir-nos como igreja, segundo o costume de alguns, mas nos encorajemos uns aos outros, ainda mais quando vocês veem que se aproxima o Dia – Hebreus 10:25.

     Em outras palavras: o verdadeiro servo do Senhor não se escandaliza, nem tem sua fé enfraquecida por causa de escândalos. Pode até se irar, se revoltar ou se entristecer. No entanto, não usará isso como muleta para justificar sua descrença em Deus ou deixar de frequentar sua igreja. Antes, entenderá que é tempo de se aproximar ainda mais do Senhor, pois só ele tem palavras da vida – João 6:68.

     Se você quiser olhar para os maus exemplos, certamente vai encontrar muitos. Mas, se decidir olhar para os bons, não tenho dúvida de que os encontrará em quantidade muito, muito maior.

     Para cada pastor ruim, quantos bons há? Para cada padre ruim, quantos bons existem? Para cada mãe ruim, quantas boas você conhece? Para cada líder espírita, ateu ou de qualquer outro segmento religioso ou social corrupto ou imoral, quantos são homens e mulheres íntegros?

     Podemos até não concordar com aquilo em que eles creem, é um direito que assiste a cada um de nós, MAS temos o dever de reconhecer o valor que possuem e respeitá-los.

     Como vimos no texto inicial, as Escrituras já nos advertiram, dizendo: “Coisa espantosa e horrenda se anda fazendo na terra” (Jeremias 5:30). Portanto, a questão não são os outros e o que eles fazem. A questão somos nós: Quem é Jesus para nós?  

    Em Mateus 16:13 ao 18, vemos um bate-papo entre Jesus e seus discípulos. E o Senhor lhes faz o seguinte questionamento: “Quem os homens dizem que o Filho do homem é?” – v:13.   Mas, na realidade, o que ele queria mesmo saber era o que seus seguidores pensavam sobre isso: “E vocês?,  perguntou ele. Quem vocês dizem que eu sou?” – v 15.

    Naquele momento, Pedro recebeu a revelação de Deus e declarou: “Tu és o Cristo, o Filho do Deus vivo” – v:16. E hoje o Mestre também deseja que tenhamos essa revelação, pois, se a tivermos, nossos olhos estarão nele, não em pessoas falíveis como eu e você, as quais podem cometer erros gravíssimos, imperdoáveis aos nossos olhos, conceitos e julgamentos, e nos decepcionar.

    Mais uma coisa importante: devemos levar em consideração o conselho que as Escrituras nos dão em 1 Coríntios 10:12: “Assim, aquele que julga estar firme, cuide-se para que não caia!”. Observe que o texto diz “aquele que julga estar firme” ou “estar de pé”, segundo outra versão.

     Muitas vezes, nossos julgamentos são equivocados, especialmente os que fazemos de nós mesmos, pois temos uma fortíssima tendência de sermos muito benevolentes conosco, ou melhor, dispostos a nos absolver, complacentes ou indulgentes.

     Por isso, sempre temos que estar atentos e julgar/avaliar nossas ações, atitudes e comportamentos à luz da Bíblia. Além do mais, constantemente precisamos perguntar a nós mesmos: “Quem é Jesus para mim?”.

      A resposta a essa interrogação, sem dúvida, vai revelar de modo muito claro em quem está alicerçada nossa fé e se somos cristãos genuínos ou apenas religiosos e meros cumpridores de tarefas religiosas. Isso porque a questão principal diante de Deus somos nós, não tais pessoas.

     Por fim, sinto que devo registrar esta declaração de Jesus: “Portanto, quem ouve estas minhas palavras e as pratica é como um homem prudente que construiu a sua casa sobre a rocha. Caiu a chuva, transbordaram os rios, sopraram os ventos e deram contra aquela casa, e ela não caiu, porque tinha seus alicerces na rocha. Mas quem ouve estas minhas palavras e não as pratica é como um insensato que construiu a sua casa sobre a areia. Caiu a chuva, transbordaram os rios, sopraram os ventos e deram contra aquela casa, e ela caiu. E foi grande a sua queda” – Mateus 7:24-27. Então, que sua fé esteja edificada nele, que é a Rocha Inabalável.

 

Músicas para ouvir e refletir:

Casa na Rocha (Anayle Sulivan)    

Espera (Marcos Antônio)                 

     


[1] Cidade de Paranaíba – mãe expulsa filho de 2 anos de casa

[2] O trigo e o joio – Vídeo esclarecedor, feito na Suíça – 3:30 min.

 

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Um homem que andou com Deus

     “Andarão dois juntos, se não estiverem de acordo?” (Amós 3:3)      

     Uma das histórias bíblicas mais curtas, extraordinárias e enriquecedoras é a de Enoque – Gênesis 5:18 a 24. Por isso, gostaria de compartilhar com você algumas reflexões sobre ela.

     No entanto, antes de começar a discorrer a respeito desse tema tão apetitoso, preciso fazer uma pergunta simples, mas que o ajudará a refletir um pouco sobre sua vida: Com quem você tem andado? Todavia, como cada um de nós deve questionar-se a si mesmo, também vou fazê-la mais uma vez a mim: Com quem tenho andado? Agora, sim, estamos em pé de igualdade.  

     Conforme disse no primeiro parágrafo, é uma história bem curta. Por essa razão, não temos muitas informações sobre esse homem. Porém, as que temos são suficientes para alimentarmos a fé e, caso seja necessário, mudar a rota e atitudes impróprias diante de Deus.

    Uma das coisas que sabemos a respeito dele é que seu pai se chamava Jarede e que ele faz parte da sétima geração a partir de Adão. Também sabemos que viveu 365 anos, dos quais 300 ele andou com Deus – v 22 e 24 – e teve filhos e filhas. Portanto, era uma pessoa aparentemente comum à sua época, tal qual você e eu somos em nossa geração. 

     Segundo vimos, houve um período de 65 anos nos quais ele não andou com Deus. Por certo, Enoque cresceu ouvindo os mais velhos falarem a respeito do Senhor, da criação do Universo e, especialmente, sobre como Deus havia criado o ser humano – Gênesis 1:1 ao 28. Além disso, penso que ele conviveu com pessoas que lhe falavam da grandeza do Altíssimo e de como o Pai se importava com eles.

     Mesmo assim, decidiu seguir seu próprio caminho. Talvez, como tantas vezes acontece conosco, supôs que tinha condições de levar a vida sem a ajuda de Deus. Ou seja, bateu nele o sentimento de autossuficiência, tão comum a todos nós. Desse modo, foi viver segundo o que era conveniente e lhe aprazia, ou melhor, era agradável.  E seguiu seu rumo…

     Outra possibilidade é que tenha passado por uma grande adversidade, a qual o fez decepcionar-se com Deus, por considerá-lo injusto e mal. Quem sabe, nesse período, ele fez coisas muito ruins. Ou não. Entretanto, chegou um momento no qual sua vida passou por uma grande, significativa e definitiva mudança. E, a partir desse momento, Enoque passou a andar com o Senhor.

     Não sei se você é meio curioso (no bom sentido da palavra) ou imaginativo. Tenho que confessar que sou. E fico imaginando quais teriam sido os motivos que o levaram a mudar a rota. Uma doença? Um problema familiar? A morte de um ente querido? Um problema existencial? Uma experiência sobrenatural? Ou o quê?

    Talvez, antes de seu encontro com Deus, ele fora uma pessoa bem-sucedida financeiramente e também em sua vida relacional (mulher, filhos, pais, amigos e outros). Mas, ainda assim, sentisse um vazio interior ou existencial muito grande, vivia sem um propósito e, por causa disso, não via motivo para continuar existindo.

    Quer saber de uma coisa? Na realidade não importa qual foi a razão que o levou a uma mudança radical de vida. O que de fato importa é que esse camarada passou a viver de maneira diferente e isso agradou a Deus merecendo, inclusive, que sua história fosse inserida no livro de Gênesis e também na Galeria dos Heróis da Fé, a qual está em Hebreus 11: Pela fé Enoque foi arrebatado, de modo que não experimentou a morte; ‘ele já não foi encontrado porque Deus o havia arrebatado’, pois antes de ser arrebatado recebeu testemunho de que tinha agradado a Deus” – v 5.  

    Agora, penso que o momento é oportuno para fazer-lhe mais uma pergunta: Mas, afinal, o que é andar com Deus?

     Para buscarmos as possíveis respostas, e isso com base bíblica, precisamos retornar e retomar o texto inicial: “Andarão dois juntos, se não estiverem de acordo? ” (Amós 3:3). E, para facilitar o entendimento, primeiro vamos ver sinais do que é não andar com o Senhor, lembrando que esse “andar” do texto traz o sentido de comungar, compartilhar, concordar ou ainda aprovar as ações e atitudes de outrem.

     Então, parece-me que quase consigo ouvir você me dizer: “Não! Não é possível andar com uma pessoa da qual discordamos”. Também penso assim. Talvez em coisas sem muita importância até é possível. Contudo, quando envolve questões realmente significativas, não dá para seguir o mesmo caminho. Evidentemente, não estou falando de cortar a amizade (a não ser que ela esteja nos levando para coisas ilegais ou que nos fazem infelizes), mas de atitudes, comportamentos e outros semelhantes.

    No Salmo 1º:1, lemos o seguinte: “Bem-aventurado o varão/o indivíduo que não anda segundo o conselho dos ímpios, nem se detém no caminho dos pecadores, nem se assenta na roda dos escarnecedores”. Parafacilitar a compreensão, veja o mesmo versículo na versão NVI: “Como é feliz aquele que não segue o conselho dos ímpios, não imita a conduta dos pecadores, nem se assenta na roda dos zombadores!”

    A palavra ímpio apresenta diversos sentidos: 1. Aquele que age com crueldade; desumano.; 2. Que não expressa humanidade nem demonstra piedade ou consideração; cruel, bárbaro, desapiedado. Também pode significar “que não cumpre seus deveres” ou ser usado como o contrário de justo, o que é mais comum nas Escrituras Sagradas.

    Quando o salmista diz: “… nem se detém no caminho dos pecadores…”, ele quer dizer “daqueles que, deliberadamente ou intencionalmente, vivem na prática do pecado”. Isso porque todos nós somos pecadores (Romanos 3:23; 6:23). No entanto, existe uma grande diferença entre cometer um erro por acidente de percurso, sem intenção ou premeditação e viver fazendo o que é mal, mesmo sabendo que está errado e que deve mudar de atitude.  

     Infelizmente, o mundo está cheio de pessoas que se espelham nos que praticam coisas más e reproduzem suas perversidades. Muitas vezes, fazem até pior do que viram outros fazerem. Há muitos exemplos disso na sociedade, seja na política, nas relações comerciais e conjugais, na família. E ainda mais grave: até no meio religioso. Porém, o autêntico cristão sabe que sua referência e maior exemplo é Cristo – Hebreus 12:1,2 –, não pessoas, mesmo as que são corretas, uma vez que elas também são falíveis e em algum momento podem escorregar e decepcioná-lo.  

    A última parte do versículo fala: “… nem se assenta na roda dos escarnecedores”. A palavra escarnecer tem o sentido de debochar, humilhar, avacalhar, ridicularizar, achincalhar, ironizar e outros parecidos. Quando se trata do texto bíblico, escarnecedores são aqueles que agem dessa forma desrespeitosa em relação a Deus e a tudo que lhe diz respeito.  

     Sempre houve pessoas que procederam dessa maneira. Porém, hoje me parece que muitas pessoas perderam completamente a noção e o fazem sem nenhum escrúpulo, inclusive através dos meios de comunicação de massa (televisão, rádio, internet etc.). Mas o pior é que só o fazem porque normalmente têm uma plateia para aprovar e aplaudir aquilo que dizem. Lamentável!!!

     Tudo o que foi dito nesse versículo são sinais de que um indivíduo não anda com Deus. Entretanto existem outras coisas que evidenciam ainda mais esse não caminhar com o Senhor. Por uma questão de tempo e espaço, mencionarei apenas alguns, à luz da Palavra de Deus, para que possamos fazer uma autoavaliação: “Há seis coisas que o Senhor odeia, sete coisas que ele detesta/abomina: olhos altivos, língua mentirosa, mãos que derramam sangue inocente, coração que traça planos perversos, pés que se apressam para fazer o mal, a testemunha falsa que espalha mentiras e aquele que provoca discórdia entre irmãos” – Provérbios 6:16-19.

     Agora, preciso dizer algo para você: todos nós temos a liberdade de acreditar ou não no que ensina a Bíblia. Ninguém é obrigado a seguir seus ensinos. O Senhor sempre deixou muito claro que cada pessoa tem o direito de fazer suas próprias escolhas. Afinal, ele não quer que sejamos robôs teleguiados, nem quem nos aproximemos dele por medo ou para obtermos privilégios.

     Ao contrário, o Pai deseja que nos acheguemos a ele por amor e reconhecimento de que ele nos ama, tem um plano de salvação para quem crê – João 7:37 e 38 – e merece nosso respeito.  Mas, caso você acredite, tenha sede de Deus, deseje andar com ele e obedecer à sua palavra, existem promessas maravilhosas para sua vida e família. Veja algumas delas:

  • “Bem-aventurado/verdadeiramente feliz aquele que teme ao Senhor e anda nos seus caminhos! (Salmos 128:1 – Leia todo o salmo e entenderá melhor)
  • “Pois será como a árvore plantada junto a ribeiros de águas, a qual dá o seu fruto na estação própria, e cujas folhas não caem, e tudo quanto fizer prosperará”. (Salmos 1:3)
  • “Se vocês estiverem dispostos a obedecer, comerão os melhores frutos desta terra.” (Isaías 1:19)
  • “Porque Deus tanto amou o mundo que deu o seu Filho Unigênito, para que todo o que nele crer não pereça, mas tenha a vida eterna.” (João 3:16)
  • “Busquem, pois, em primeiro lugar o Reino de Deus e a sua justiça, e todas essas coisas lhes serão acrescentadas. ” (Mateus 6:33)
  • “Por isso, não abram mão da confiança que vocês têm; ela será ricamente recompensada. Vocês precisam perseverar, de modo que, quando tiverem feito a vontade de Deus, recebam o que ele prometeu.” (Hebreus 10:35,36)
  • “E eu estarei sempre com vocês, até o fim dos tempos- Disse Jesus.” (Mateus 28:20)
  • “Ouvi uma forte voz que vinha do trono e dizia: ‘Agora o tabernáculo de Deus está com os homens, com os quais ele viverá. Eles serão os seus povos; o próprio Deus estará com eles e será o seu Deus. Ele enxugará dos seus olhos toda lágrima. Não haverá mais morte, nem tristeza, nem choro, nem dor, pois a antiga ordem já passou’. Aquele que estava assentado no trono disse: ‘Estou fazendo novas todas as coisas!’ E acrescentou: ‘Escreva isso, pois estas palavras são verdadeiras e dignas de confiança’.” (Apocalipse 21:3-5)

     Essas promessas são apenas alguns exemplos, a fim de refrescar sua memória e fortalecer sua fé. Entretanto existem muitas outras, as quais servem de motivação para almejarmos conhecer melhor o Senhor. Agora, porém, é hora de retornarmos a Enoque. Vamos lá?

      Penso que ele procurou ser e agir como ensina o Salmo 1º: não andar segundo o conselho dos ímpios, não se deter no caminho dos pecadores, nem se assentar na roda dos escarnecedores. Em sua época, pelo que vemos nas Escrituras, muitos já não honravam ao Senhor. MAS ele escolheu ser diferente. E o resultado de sua escolha foi a que já vimos: “Pela fé Enoque foi arrebatado, de modo que não experimentou a morte; ‘ele já não foi encontrado porque Deus o havia arrebatado’, pois antes de ser arrebatado recebeu testemunho de que tinha agradado a Deus.” (Hebreus 11:5)

     Em João 14: 1 ao 6; vemos Jesus falando que ia para junto do Pai e que voltaria para nos levar para o céu. E em Mateus 25:34, ele fala: “Então o Rei dirá aos que estiverem à sua direita: ‘Venham, benditos de meu Pai! Recebam como herança o Reino que lhes foi preparado desde a criação do mundo”.

     Desse modo, entendemos que Deus não quer apenas Enoque e mais uns gatos pingados juntos dele. Ao contrário, há um lugar VIP (Very Important Person1) reservado para cada pessoa que aceitar o Mestre como Senhor e Salvador da sua vida, porque Jesus “veio para o que era seu {o povo judeu}, mas os seus não o receberam. Contudo, aos que o receberam, a todos os que creram em seu nome, deu-lhes o direito/o poder de se tornarem filhos de Deus, os quais não nasceram por descendência natural, nem pela vontade da carne nem pela vontade de algum homem, mas nasceram de Deus” – João 1:11-13.  

     Então, para concluir, preciso ressuscitar as perguntas: Com quem você tem andando? Com quem eu tenho andado?

     Como só podemos andar com o Senhor se estivermos de acordo com ele, desejo dar a mesma resposta que o apóstolo Pedro deu a Jesus quando muitos deixaram de seguir o Mestre. Também gostaria que você fizesse o mesmo, declarando: “Senhor, para quem iremos nós? Tu tens as palavras da vida eterna, e nós temos crido e conhecido que tu és o Cristo, o Filho de Deus” (João 6:68,69).

     Depois que (re) fizermos essa declaração, vamos prosseguir caminhando com o Senhor até ele voltar para buscar sua Igreja, a qual é formada por todos quantos tomaram ou tomarem a decisão de segui-lo.

Sugestão de música:  

Anda com Deus – Ludmila Ferber ( https://www.youtube.com/watch?v=N7GFkthWuBQ)                                  

 

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Are you carrying unnecessary weight?

Let me tell you a story. There was a road, and by that road’s side was a man, carrying a very heavy burden. The burden was so heavy that the man was barely able to carry it. A cart driver passing by had mercy on that man and offered him a ride, which the burdened man accepted. After a while the cart driver looked at the man and was surprised to see that he still had the burden on his back! So he said: “I offered you a ride so that you could rest from your burden’s weight. Why do you insist on carrying it?”, to which the man answered: “You were very kind, offering me the ride, I can’t expect your animal to carry both my burden’s weight and my own!”.

Dear reader, what do you take from that story? More specifically, what do you think about that man’s behaviour? If you are smart, which I am sure you are, I’d guess you are thinking: “What an unwise man! The animal pulling the cart would be carrying his burden’s weight regardless of it being on his back or with the rest of the load.” And to that i say you are absolutely correct. But what if I told you that you may be acting just as the burdened man from our story?

It is possible that you are carrying a burden of guilt with you. Guilt from sins you have committed in the past. And, up to a point, this is acceptable; since being indulgent towards sin is not a trace of the godly character a christian must develop as he walks with Christ. However, maybe, just maybe, the weight of guilt that rests on your shoulders is greater than you can bear; and you find yourself in a situation very similar to that man’s: struggling to walk the road while a burden you can barely carry lies on your shoulders.

If you are perceptive, you are probably thinking: “Well, since the writer compared me to the burdened man, he will probably introduce someone to compare the cart driver to” to which i say: you are absolutely correct. If you are the man, the cart driver is our Lord Jesus Christ. 

Now that all the “pieces” are on the table, let us start to form the picture. When we profess faith in Jesus Christ, we declare to believe that He came to the World as a man, died on the cross to pay for our sins and that He rose from the dead at the third day; ascending, after forty days, to heaven, where He sits at the right hand of God the Father. And yes, that may seem obvious, but the fact some christians still carry guilt from the past with them reveals a lack of comprehension as to how our Lord’s precious sacrifice affects them.

What you, dear reader, need to understand is that forgiveness of sin is something that Jesus paid for when He went to the cross. That is, He offered us a ride to eternity with him without having to carry the weight of guilt. However, sometimes, we insist on carrying this unbearable burden, which He offered to free us from, and, in doing that, we put ourselves in a place of tremendous pain and might even start to doubt our own salvation; not recognizing the effectiveness of God’s grace in us. 

Can you relate to this? Do you feel like you still carry a burden of guilt from the sins you have left in the past? If your answer is yes, I tell you that I completely understand the pain you are in. Believe me, I do. But, even though it might be difficult, in situations like this you need to ignore the storm raging inside of you and look to the only unfailing references we have: our Lord and his word.

Talk to our Father. It does not need to be an hour-long prayer, it could be simply: Father, I need help. In fact, you may just sit in silence and let your heart and tears do the talking. I assure you, dear reader, a few words spoken in sincerity,  a couple of minutes expressing what you feel through tears may bring you closer to the Lord than you imagine.

As to the Lord’s word, please allow me to show you a couple of texts.

 I John 1:9  “If we confess our sins, He is faithful and just to forgive us our sins, and to cleanse us from all unrighteousness.”

I John 2:1-2 “ My little children, these things write I unto you, that ye sin not. And if any man sin, we have an advocate with the Father, Jesus Christ the righteous. And He is the propitiation for our sins, and not for ours only, but also for the sins of the whole world.”

I John 2:12 “I am writing to you, dear children, because your sins have been forgiven on account of his name.”

Romans 5:1-2 “Therefore, being justified by faith, we have peace with God through our Lord Jesus Christ, by whom also we have access by faith into this grace wherein we stand, and rejoice in hope of the glory of God.”

Romans 8:1 “There is therefore now no condemnation for those who are in Christ Jesus, who walk not according to the flesh, but according to the Spirit.”

Based on all that has been said, I want to tell you this: if you believe in Jesus and accept him as your saviour, if you repented from your sin and confessed it to the Lord, if you no longer live a life of intentional sin, you are forgiven. You may, however, feel the need to confess your transgressions to someone; in which case I advise you to seek the Lord’s guidance so as to choose someone reliable and able to aid you in this process of inner healing.

Lastly, dear reader, i would like to propose you a challenge: whenever you feel like picking up that old and heavy burden, ask the Holy Spirit to do as the Scriptures say He would: testify that you are a child of the Lord (Romans 8:16 “The Spirit himself testifies with our spirit that we are God’s children.”). Trust the Lord’s grace and His forgiveness, and you will know true peace.

Grace, mercy and peace be with you from God the Father and from Jesus Christ, the Son of the Father, in truth and love.

 
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Publicado por em 10/06/2020 em Estudos Bíblicos

 

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